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05 mai 2007

Isaac Hayes : Soul legend joins WOMAD line-up

Soul legend Isaac Hayes has today been added to the list of stars appearing at the WOMAD Festival in Wiltshire in July.

He is one of 10 acts from around the world added to the bill for the 25th festival which takes place at Charlton Park near Malmesbury on July 27-29.

This year, festival organiser Peter Gabriel will also be appearing on stage. Also joining the bill are Tinariwen (Mali), Seth Lakeman (UK), Calexico (USA), David D'Or (Israel), Young Zulu Warriors (South Africa), Afrodisiac Sound System (USA), Dream Engine's 'Heliosphere' (UK) and Hocus Pocus (France).

More than 70 world-class artists from 40 countries will perform over the festival weekend. WOMAD Charlton Park will welcome an audience of 20,000 and will feature seven stages and workshop areas, including a children's village, many more activities and festival features, all in the idyllic environment of Charlton's open lawns and rolling fields.

Rachel Z : Dept. of Good And Evil

Brooklyn-based pianist Rachel Z has won her fame for thinking outside the box when playing jazz, often looking for material outside the genre’s realm to make her music. On previous discs, she has transformed the music of Kurt Cobain, U2 and Kate Bush.

On this new release, she includes, among a handful of originals, personal readings of tunes by The Yeah Yeah Yeahs, Sting and Bill Withers, alongside material by Wayne Shorter and Joe Henderson with very positive results. Listeners unfamiliar with the rock tunes presented here would never know that the originals featured electric guitars and (in some cases) screaming vocals.

On the original version of “Maps,” vocalist Karen O sings the chorus with a certain jaded feel backed by a cacophony of guitars and drums; Rachel Z translates this into the piano, turning the song into a jazz-inflected pop tune. Legendary bassist Tony Levin (King Crimson, Peter Gabriel) and trumpeter Erik Naslund join Z’s trio for Sting’s “King of Pain,” where Naslund freely improvises and Levin plays on his twelve-string Chapman Stick, filling in with odd high octave notes as Maeve Royce plays a more conventional bass line.

One of the key tracks on the disc is “Moon and The Sun,” an original penned by Z and drummer Bobbie Rae, that features rare vocals by the pianist, delivered with plenty of feeling.

The closing song is the poignant original, “Saint Of New Orleans.” The tune almost has a prog-rock feel at times and this is where the pianist really cuts loose, playing with amazing speed during a few moments and then shifting to a softer mode. It is one of the greatest moments of a disc that deserves repeated hearings, for every spin brings fresh discoveries to the listener’s ears.

Peter Gabriel's filter opens windows

The pioneering music recommendation site the 'Filter' launched last year, and backed by visionary musician Peter Gabriel, is now ready for roll out across more formats, including Windows Media Player and Nokia mobile phones.

Originally launched for iTunes through Windows XP, the Filter creates playlists from your music library depending on your mood, activity, likes and dislikes. The free to download software uses Artificial Intelligence to generate playlists, scanning your MP3 collection, learning what you like to listen to in the process.

As well as now being available on Mac systems as well as PC, the Filter has also re-launched it's website to include artists' biographies and links to their youTubes and networking sites. It aims to give you everything you need to get the most out of your own collection as well recommending additions.

The new versions of the Filter launch this Friday, May 4 for Windows Media Player 10 and 11. It is also available for Windows Vista. The Filter is also available for iTunes on Mac and PC and the following Nokia mobile phones - Series 60, Nokia E60, N93 and N80.

For more information and to download the intuitive software, click here for

Quays date for Harper

RUSHOLME-born folk legend Roy Harper is returning to Greater Manchester. He will perform at The Lowry on May 7. Harper’s career is now in its fourth decade. He has famously worked with some of the world’s biggest bands, such as Led Zeppelin and Pink Floyd. He has also proved to be hugely influential over the years, with Kate Bush and Peter Gabriel among his many admirers.

Lepage honoured with European theatre prize

Quebec filmmaker, theatre director and playwright Robert Lepage was honoured in Greece on Sunday, winning a prestigious theatre prize worth more than $90,000. Lepage and German theatre director Peter Zadek were both named winners of the 11th Europe Theatre Prize, worth €60,000 (about $91,000 Cdn).

Over the years, Robert Lepage has brought a variety of productions to stage and screen.Over the years, Robert Lepage has brought a variety of productions to stage and screen. According to organizers, which took place in the northern Greek city of Salonika, Zadek was unable to attend the ceremony because of theatre commitments in Berlin.

Established in 1986, the prize honours individuals or drama institutions whose dramatic works have "furthered understanding and insight between peoples." Last year's winner was British playwright Harold Pinter. The jury for the European-centred award is made up of representatives from the world of theatre and art.

Lepage, one of Canada's best-known artists and an officer of the Order of Canada, started out in Quebec's theatre community, where he debuted plays like The Dragon's Trilogy. He also served as artistic director of French theatre at the National Arts Centre.

n the mid-1990s, Lepage founded a multidisciplinary production company called Ex Machina and spread out into filmmaking, with his credits including Le Confessional and Far Side of the Moon.
More recently, he has brought other types of productions to the stage, from the operas Erwartung and Bluebeard's Castle for the Canadian Opera Company to the Cirque du Soleil's KA to concert tours for Peter Gabriel.

Ampco installs sound for WOMAD

As the World of Music, Arts and Dance (WOMAD) prepares to celebrate the 25th anniversary of its first UK festival, with co-founder Peter Gabriel among this year's headliners, its long-standing audio supplier Ampco Pro Rent is gearing up to provide the sound for all nine venues at WOMAD's new UK home.

This year's UK WOMAD Festival, (27-29 July), will be the first to be staged in the picturesque setting of Charlton Park, near Malmesbury in Wiltshire, and marks the first UK festival for WOMAD's new events director Chris Smith.

Peter Gabriel will headline the Friday night lineup as part of the anniversary celebrations. Other artists on the all-star bill include Baba Maal, Bassekou Kouyate & Ngoni Ba, Bill Cobham, Chota Divana, Clube Do Balanço, Daara J, Kronos Quartet, Mariza, Steel Pulse and Tools & The Maytals.

Ampco Pro Rent, founder member of the Synco Europe Network, has provided sound for WOMAD festivals worldwide for over a decade and the expertise of its team, led by production manager Dieter van Denzel, has become an intrinsic part of the 'WOMAD experience' for the event's global performers.

The various venues are served by Synco by Martin Audio line array systems, Renkus-Heinz STS systems, exclusive Synco stage monitor systems and an array of consoles headed by the Midas Heritage series.

WOMAD artistic director Thomas Brooman says: "We believe our festival audience will be as enthusiastic about the new, much more rural location as we are, even though there's a huge technical challenge for us to make a festival of this size work completely successfully in a new place. It's a momentous step after 25 years but we're going forward on this new road with Ampco in the absolute belief that in five years' time and more we'll still be working together. This is a dynamic partnership, not just a contract for the supply of audio systems."

Un "Rake's Progress" décalé, virtuose, poétique

C'est en officialisant les brillants débuts du metteur en scène québécois Robert Lepage dans The Rake's Progress, de Stravinsky, que le directeur de la Monnaie, Bernard Foccroulle, aura tiré sa révérence, avant de s'en aller présider aux destinées du Festival d'Aix-en-Provence dès l'été 2007. Une réussite qui parachève une ligne artistique tenue dix-sept ans durant : goût pour la pluridisciplinarité (qu'illustre la compagnie Ex Machina du Québécois) et désinvolture à l'égard du star system.

Car la vision décalée, virtuose et poétique à la fois de Lepage colle à cette fable douce-amère concoctée par les librettistes Wystan Hugh Auden et Chester Kallmann d'après la série de tableaux de William Hogarth (La Carrière du libertin) qui inspira au Stravinsky néoclassique une musique impertinente et désabusée, évitant le pastiche pour mieux convoquer le Mozart de Cosi fan tutte et le Bach des Passions.

En transposant The Rake's Progress dans l'Amérique des années 1950, entre Hollywood et Las Vegas, Lepage a pris en compte l'époque où Stravinsky composa son opéra, créé par ses soins à la Fenice de Venise en 1951. Références cinématographiques (westerns et films noirs) et iconographie hollywoodienne participent du fameux "rêve américain". C'est ainsi que le jeune Tom Rakewell, sous la maléfique emprise du "diable", connaîtra la fulgurante ascension des stars non moins que leur chute.


Décors (Carl Fillion), costumes (François Barbeau), lumières (Etienne Boucher) et vidéo (Boris Firquet) sont au service d'une inventivité qui fait de la mise en perspective, tant visuelle que signifiante, une vertu cardinale. On retrouve avec bonheur la patte du Lepage qui griffa le délirant Growing up Live de Peter Gabriel en 2002.

Sous la baguette de poète de Kazushi Ono, Stravinsky est un musicien de chambre enchanté. Quant aux solistes, ce sont avant tout des musiciens. La belle aura satanique de William Shimell en Nick Shadow, la pureté angélique de Laura Claycomb en Anne Truelove nimbent d'ombre et de lumière l'édifiant destin de Tom Rakewell, Andrew Kennedy émouvant jusque dans la folie et la mort.

The Rake's Progress, d'Igor Stravinsky, avec Laura Claycomb, Andrew Kennedy, William Shimell, Julianne Young, Dagmar Peckova. Robert Lepage (mise en scène), Orchestre symphonique et Choeurs de la Monnaie, Kazushi Ono (direction). Théâtre royal de la Monnaie, à Bruxelles, le 2 mai. Prochaine représentation le 6 mai à 15 heures.

Tél. : (00-32) 70-23-39-39. De 8 € à 100 €. Reprise à l'Opéra de Lyon, les 24, 26, 28 et 30 mai, 1er et 3 juin. Tél. : 08-26-30-53-25. De 10 € à 84 €.

Darfour: Youssou N'Dour veut mobiliser les artistes

Le chanteur sénégalais Youssou N'Dour veut mobiliser les artistes africains sur la question du Darfour, région de l'ouest du Soudan où sévit une guerre civile, rapporte vendredi l'Agence de presse sénégalaise

«Youssou N'Dour va prendre l'initiative de mobiliser toute la communauté artistique africaine autour de la question du Darfour»,
a déclaré Malick Mbaye, chargé de communication du chanteur, cité par l'APS. «En tant qu'artiste et leader d'opinion, l'artiste estime qu'il a un rôle à jouer auprès de tous les peuples d'Afrique, surtout ceux en difficulté», a indiqué M. Mbaye, sans préciser la forme de l'initiative envisagée.

Youssou N'Dour
, qui vient d'être cité parmi les 100 personnalités les plus influentes au monde, selon la liste annuelle établie par le magazine Time, a une discographie de plus de 20 albums et de nombreuses collaborations avec des artistes internationaux tels que Peter Gabriel, Neneh Cherry, Axelle Red ou encore Wyclef Jean (ex-Fugees).
Il est également ambassadeur de bonne volonté du Fonds des Nations unies pour l'enfance (Unicef) et du Bureau international du travail (BIT) et a mis sur pied diverses structures dont la maison de production Jololi, le studio Xippi, et le groupe de presse Futurs Médias.

Le conflit qui sévit depuis plus de quatre ans au Darfour a fait 200 000 morts et 2 millions de déplacés, selon l'ONU, des chiffres contestés par le Soudan, qui parle de seulement 9000 morts.

Peter Gabriel fait payer la musique aux annonceurs

Peter Gabriel, ex-chanteur de Genesis, star britonne de la rock music et co-fondateur d’OD2 (plateforme de distribution de musique en ligne qui fut vendu à l’américain Loudeye, lequel fut racheté à son tour par Nokia) vient de dévoiler le principe de We7 : un service de téléchargement de musique financé par la publicité (Information Week, The Register, TechWeb, communiqué).

Le principe est assez original : une annonce publicitaire (facturée entre 0,30 livre et 0,70 livre à l’annonceur pour chaque téléchargement) est diffusée en amorce de chaque titre. Au terme de quelques écoutes, l’auditeur acquiert le droit de télécharger une version sans publicité du fichier.

We7 va se lancer en bétatest en juillet prochain avec quelques milliers de titres indés au catalogue. Pour l’instant, les majors ne semblent pas disposées à suivre. Ce serait pourtant un excellent moyen de monétiser les échanges peer-to-peer. Mais tout le monde n’a pas la comprenette aussi aiguisée que Peter Gabriel…

Le funk tonique d'Angélique Kidjo pour réveiller l'Afrique

Angélique Kidjo a intitulé son nouveau disque Djin Djin, un mot qui n'existe dans aucune des langues dans lesquelles cette Franco-Béninoise installée à New York chante : ni fon, ni mina, ni yoruba, ni anglais, Djin Djin est la transcription phonétique du son de la cloche métallique très utilisée dans le golfe de Guinée.

"J'utilise cette image pour dire : réveille-toi, nouvelle Afrique !, explique l'artiste. La jeunesse africaine ne doit pas se laisser vaincre par le découragement, ni tenter coûte que coûte de partir. Plus je vais en Afrique, plus je suis témoin d'une volonté de changement. Mais c'est dur de se battre contre un mur. Il faudrait un changement profond de nos gouvernements pour que les choses évoluent." Comme Tiken Jah Fakoly, Youssou N'Dour, Oumou Sangaré et beaucoup d'artistes africains, Angélique Kidjo s'est intensément mobilisée contre l'injustice, les guerres, la maladie, pour l'enfance...

Sur le livret de Djin Djin, elle appelle à soutenir l'Unicef et des ONG dans lesquelles elle s'investit (Oxfam, Keep A Child Alive, Batonga Foundation For Girls Education). Elle a chanté à Cape Town, en 2003, pour la fondation Mandela, à Rome en 2004 pour sensibiliser à la cause des enfants soldats, à Dakar, en 2005, à l'appel de Youssou N'Dour, contre le paludisme, puis au Live 8 organisé par Bob Geldof et Bono contre la dette africaine. On la retrouve sur la compilation No Child Soldiers, ou encore sur l'album réalisé par Amnesty International pour le Darfour (Instant Karma : The Campaign To Save Darfur, à paraître en juin chez Warner).

Le 30 mai, Angélique Kidjo chantera pour Oxfam à Berlin et le 7 juillet, elle participera à Live Earth, une série de concerts donnés le même jour sur tous les continents pour alerter sur les menaces du réchauffement climatique, organisés par Al Gore, l'ancien vice-président des Etats-Unis, héros du documentaire écologique Une vérité qui dérange.


La source de cet instinct qui l'aimante vers de justes causes remonte à son adolescence, au Bénin, à l'époque du régime marxiste de Mathieu Kérékou. "Un jour, les autorités m'ont demandé de faire un concert pour le sommet des chefs d'Etat de l'Afrique de l'Ouest. Je n'ai pu y échapper." Au final, cet exercice imposé n'aura pas été juste une corvée. "Cela m'a permis de rencontrer Jerry Rawlings (président du Ghana), qui a appelé tous les participants au concert pour les remercier. Au cours de cette rencontre, il nous a fait toucher du doigt l'importance du rôle de l'artiste. Il nous a dit de ne jamais oublier d'où l'on vient, d'utiliser sans relâche notre voix pour éveiller les consciences, chez nous ou ailleurs."

La voix conquérante et ardente, Angélique Kidjo traduit sa philosophie par un afro-funk tonique à base d'éclectisme musical, sans oublier les rythmes de ses racines. Réalisé par Tony Visconti, une référence (David Bowie, T. Rex, Morrissey...), enregistré à New York, Djin Djin voit défiler des invités célèbres (Alicia Keys, Branford Marsalis, Joss Stone, Peter Gabriel, Amadou & Mariam, Carlos Santana, Ziggy Marley), mais n'oublie pas les percussions traditionnelles tirées de la fanfare béninoise Gangbé Brass Band.

We7 : Peter Gabriel lance un service de musique gratuite sans DRM

Huit ans après OD2 qu'il a fondé avec succès en réalisant le premier service européen de musique en ligne, Peter Gabriel lance un nouveau projet commercial de diffusion de musique sur Internet. Mais cette fois, sans les DRM qui ont provoqué la chute d'OD2 face à iTunes...

Peter Gabriel, qui avait déjà créé OD2 en 1999 et l'a revendu depuis à Loudeye (lui-même revendu ensuite à Nokia...), continue à jouer les entrepreneurs dans la musique en ligne. L'artiste britannique a annoncé la création de We7, "un service de téléchargement qui propose de la musique financée par la publicité que les gens peuvent partager et jouer sur n'importe quel lecteur MP3".

We7, dont la sortie officielle est attendue en juin, propose aux utilisateurs de télécharger gratuitement des morceaux de musique au format MP3, sans DRM ajouté. Lors du téléchargement, une publicité est ajoutée dynamiquement au début du morceau, en fonction des données démographiques de l'utilisateur (âge, sexe, situation géographique) ou de ses préférences personnelles. L'utilisateur peut aussi choisir, s'il refuse la publicité, d'acheter le morceau "au tarif normal" (certainement 99 centimes). Conscients des problèmes d'image que peuvent poser les publicités sur la longueur, lorsqu'ils son ancrés à vie au fichier MP3, We7 propose également "après une période de temps" de re-télécharger la même chanson, sans la publicité.

Une offre guidée par les utilisateurs

Autre originalité, We7 délègue la responsabilité éditoriale aux utilisateurs. A travers une communauté "TasteMaker", les membres de We7 pourront écouter les nouveaux morceaux proposés par les artistes et décider communément de lui accorder ou non une place sur la plate-forme. N'importe quel internaute inscrit sur le service pourra rejoindre le TasteMaker.

Pour Peter Gabriel, "We7 fournit aux artistes, y compris dans les genres les plus expérimentaux ou minoritaires, la chance de bâtir une nouvelle source de revenus pour leur musique". Les téléchargements financés par la publicité sont la manière de fournir aux consommateurs de la musique gratuite sans priver les musiciens de leur gagne-pain", ajoute-t-il.

Le projet, initié par le technicien Steve Purdham et le financier John Taysom (Yahoo, Verisign,, joue sur le même registre que ses concurrents à venir SpiralFrog et QTrax. Mais il marque sa différence avec le rejet des DRM, qui dans ce domaine a pourtant ses avantages. Contrairement au format MP3 qui n'offre aucune autre souplesse que l'interopérabilité et ne permet aucune action dynamique, le format Windows Media de Microsoft utilisé par les concurrents permet de servir à chaque utilisateur de façon dynamique des publicités contextuelles, et de ne plus les diffuser dès qu'un certain nombre d'écoutes est dépassé. Chaque "camp" a donc à la fois ses souplesses et ses ridigités, entre lesquelles les utilisateurs devront faire un choix. Peter Gabriel, qui a vu OD2 perdre du terrain face à iTunes en n'étant pas compatible avec l'iPod, a fait le siens.

We7 n'a pas encore annoncé de partenariat avec des maisosn de disques.

WE7 : musique gratuite et légale contre pub

Le chanteur Peter Gabriel a lancé un site qui propose le téléchargement de musique gratuite pour les utilisateurs qui consentent, en échange, à écouter un message publicitaire de 10 secondes. WE 7 propose un modèle de téléchargement de musique qui est à la fois gratuit pour les utilisateurs et équitable pour les artistes qui sont payés pour chaque téléchargement grâce aux annonceurs.

Le communiqué de WE7 précise que l'inclusion des messages publicitaires se fait en fonction de l'âge et la localisation des utilisateurs, qui ont toutefois l'option d'acheter leurs pièces musicales s'ils ne désirent pas entendre la publicité. «Le téléchargement financé par la publicité est la façon de fournir de la musique gratuite aux consommateurs, sans priver les musiciens de leur gagne-pain», explique Peter Gabriel, fondateur et investisseur de WE7.

Les pièces musicales, dépourvues d'un système de gestion des droits numériques, peuvent être lues sur un ordinateur ou un baladeur, et même partagées. Lancé officiellement samedi dernier, le service WE7 ne propose actuellement que quelques MP3 d'artistes tels que Herbie Hancock, Bananarama et Coolio, mais promet d'en ajouter d'autres au cours des prochains mois. «Ensemble, nous pouvons changer l'avenir du téléchargement de musique numérique», indique la page de téléchargement de WE7.

30 avril 2007

Angélique Kidjo et Peter Gabriel

Profil Angélique Kidjo et Peter Gabriel

Quatre fois nominée aux Grammy Award, à la fois chanteuse et compositrice, Angélique Kidjo retourne aux sources et nous y invite !

Angélique Kidjo entame sa carrière à l'âge de 6 ans dans son village natal au Bénin au cœur de l'ensemble que sa mère dirige. Sa famille à la fibre artistique très développée sera le berceau de sa flamboyante carrière qui commence déjà à 6 ans en chantant dans le cœur dirigé par sa maman. Quelques années plus tard, déjà connue dans toute la région elle écrit ses premières chansons.

A 23 ans elle s'installe dans la capitale des musiques du monde, Paris. Parallèlement à la fac elle s'y formera au chant classique, au mime et au travail corporel. Par la suite elle collaborera avec différents groupe dont Pili Pili avec qui elle donnera un concert au Montreux Jazz festival en 1987. Deux ans plus tard, début de sa carrière solo avec un premier album.

Fin des années 90, Angélique Kidjo s'installe aux Etats-Unis, mettant en avant les débouchés supplémentaires offerts par l'Amérique. Djin Djin son 9ème album est une fabuleuse fenêtre sur l'univers musical de son pays d'origine. Univers qu'elle partage à volonté, notamment au travers d'un duo avec Peter Gabriel, Salala

29 avril 2007

Tori Amos Talk about Gabriel...and many more

Goddess, passionate artist, attack survivor, mother, lover, Tori Amos has been many things during her career. Paul Dalgarno tries to track down the person behind the many personas of this enigmatic entertainer

The way faith has panned out today in America would have Jesus running for the hills

...On advice from Peter Gabriel in 1995, the lioness gradually took more control of her music, shifting 15 million records and becoming one of only a handful of women to secure five or more US Top 10 albums in the process. The fighting spirit saw her enroll as the youngest ever music scholar at Baltimore's prestigious Peabody Conservatory, aged five, before being asked to leave at 11 for her wayward approach to sheet music.

She has owned Martian Studios in Cornwall with Hawley since 1997, where she hires the engineers, owns the master tapes and protects her integrity fiercely. It's an achievement she clearly appreciates. Little Earthquakes was the result of a four-year battle with record label Atlantic, who wanted to promote her as as a rock chic and replace her trademark Bösendorfer piano with heavy guitars.

Her contract with the label ended with the delivery of her remastered hits package, Tales Of A Librarian, in 2003. "Peter Gabriel didn't say this, but checkmate motherf*cker," she says now. In her struggle, she acknowledges something of the Calvinist. "People don't ask me what I got from the Scottish side and, you know, with all my mother's mysticism, there's a tenacity that my father gave me, a discipline. I got the fire and the tomahawk to stand up to the corporate music business from my mother, but it was also about having the ability and the patience to wage the war."...