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13 septembre 2008

Hector Zazou: 1948-2008

Henry Freedland,Paste Magazine, on September 11, 2008

The world lost one of its most renowned producer/arranger/composers when Hector Zazou died Monday morning after falling ill earlier this year. He was 60.

Zazou was born Pierre Job in Algeria and took his new surname from a post-war French subculture. Open to a wide variety of musical traditions, Zazou did avant-garde work with classical, electronic, pop, rock and folk, collaborating with a host of other talented musicians, including Björk, Nico, Laurie Anderson, Peter Gabriel, Peter Buck and John Cale.

Once quoted as asking "If music cannot change the world, what use does it have?" Zazou's output reflected his grandiose hopes. He put out over 20 albums in his lifetime, scored Carl Théodor Dreyer's silent film La Passion de Jeanne d’Arc and released Corps électriques just this January. In The House Of Mirrors, a project with musicians from India and Uzbekistan, comes out this month.

Said French journalist Jean-François Bizot, "in England they have Peter Gabriel, in America they have David Byrne and in France we have Hector Zazou."

Related links:

Hector Zazou on MySpace
YouTube: Hector Zazou & Björk - "Vísur Vatnsenda Rósu"
Sound on Sound: Hector Zazou - Sounds from the Cold Seas

Amnesty honours musician Gabriel

Story from BBC NEWS, Published 2008/09/11

Musician Peter Gabriel has been named Ambassador of Conscience 2008 by human rights group Amnesty International. Gabriel was presented with the honour by U2 guitarist The Edge at a ceremony that took place in London. The Irish rock group were honoured in 2006 for their work to protect human rights around the world. Stars including Gabriel and U2 are also supporting the Small Places Tour, which marks 60 years since the Universal Declaration of Human Rights.

A series of concerts encompassing 46 countries have already got under way, and will culminate with a number of events on 10 December, the anniversary of the declaration. The first gig took place in Los Angeles on Wednesday night and featured Mexican rock band Juguares. On Thursday, REM will play in Estonia and highlight the plight of Burmese politician Aung San Suu Kyi, who is held under house arrest in the country.

Former Genesis star Gabriel began his work with Amnesty International on their Conspiracy of Hope tour in 1986, and has since founded two groups to work in favour of human rights. The Ambassador of Conscience founder Bill Shipsey called Gabriel "an ambassador in the truest sense of the word".

Peter Gabriel to cover Vampire Weekend with Hot Chip

Sean Michaels,, Thursday September 11 2008

The former Genesis frontman is to cover Cape Cod Kwassa Kwassa with the Chip. Oh yeah, and he's won some award for being an Ambassador of Conscience from Amnesty something or other

Peter Gabriel teams up with Hot Chip ... 'I think playing with yourself makes you go blind after a while'

It's all well and good that Peter Gabriel just won a prize for his human rights work, but we are much more interested in his Vampire Weekend cover with Hot Chip.

Yes, Gabriel was named Amnesty International's 2008 Ambassador of Conscience at a ceremony in London yesterday. Yes, U2's The Edge presented the award – as he, like Nelson Mandela, has won it before. Yes, Gabriel said proudly that "it was through the tours for Amnesty International that I first met many people around the world engaged in human rights work [and it was] these people and their extraordinary stories of suffering and courage that I found impossible to walk away from".

But while we are chuffed that one of the world's greatest charities took the time to high-five a slightly passé celebrity, we are much more interested by the news that he has teamed up with some bright young things.

Hot Chip announced the collaboration on BBC Newsbeat yesterday, saying that they are working on a cover of Vampire Weekend's Cape Cod Kwassa Kwassa – and Peter Gabriel is coming along for the ride.

On the original track, Brooklyn's Vampire Weekend pay backhanded tribute to Gabriel, singing "But this feels so unnatural / Peter Gabriel too."

Gabriel expressed an interest in covering the song while speaking to BBC 6 Music earlier this summer. "I actually do like that song a lot," he said. "I haven't quite worked out whether I should be [singing my own name] or substituting it with a name that might be appropriate to me - I think playing with yourself makes you go blind after a while."

The electro-boffins Hot Chip are also working on a cover of Joy Division's Transmission for an forthcoming War Child charity compilation. "It is totally different from Joy Division's original version," Alexis Taylor said. "It is much more Caribbean-sounding because it features steel pans as the lead instrument."

We wonder if Ian Curtis ever considered a "much more Caribbean" take on his songs. Things might have turned out very different if he had had the chance to listen to Vampire Weekend.

Peter Gabriel - Sledgehammer

Anna Pickard,,Thursday September 11 2008

It's influential, memorable, and quite rude if you think about it. Anna Pickard stands to attention and salutes the twisted genius of Peter Gabriel's Sledgehammer...

This week, a true classic - one that appears in all the "best videos ever" lists and somewhere near the very top of any self-respecting "best animated video" chart. It's influential, it's memorable, and it's arguably downright filthy. It's Peter Gabriel. It's Sledgehammer.

And it all starts so innocently, too, with a close up of tadpoles swimming happily in a big dark pond of ...

Wait, that's no ordinary tadpole ... That's grade-A wiggling man-drizzle! Sorry, sperm. And it's funny, because when you think of this video, people quite often say "I never realised it was about sex at the time ... ", and yet it starts off with a shot of bloke-custard magnified several thousand times.

We move on to a close up of a highly dilated pupil.

And the wiggling of an ear (which is more impressive in motion than it is in freeze-frame, I admit):

See, on the left, it's about a millimetre further down and more elongated in shape than on the right? Well, you should see it in action. It's almost imperceptibly remarkable. These are, however, signs of undeniably intense pleasure. The pupils, the ear-wiggling; if those aren't cast-iron signs of sexual pleasure then ... what? Just me?

Well, whatever. Gabriel's happy:

In fact, the cheesy grin is often returned to in the video, as the flicking of the stop-frame animation moves through the mouthing of the lyrics to his face at rest ('rest' position seeming to be a big grin and perfect view of his slightly bizarre incisors) in between each line.

Meanwhile, famously, the animation around his head (provided by The Brothers Quay, famous for dark eastern European-style stop-motion films, and Aardman Animation, famous for Wallace and Gromit, among other things) acts out the words he sings through his slightly manic higgledy-piggledy mouth.

"You could have a steam train" he sings, as a train chuffs around his head in a pleasing fashion. "If you'd just lay down your tracks", referring, most agree, to sexual congress. The train represents his penis, you understand. The fact that his penis is circling his head is therefore slightly more oblique, but we chose to brush over it (not his penis) and agree that it is representative of his thoughts being played out externally.

In one of the most memorable sequences of the video, a blackboard behind Gabriel displays a rollercoaster track, the ride "going up and down, and round the bend" (NB: sexual metaphor) being shown purely through facial expressions and hairgel. This, as anyone who has tried to replicate the sequence can verify, is harder than it looks ...

... And also potentially damaging to your hair. But Gabriel doesn't care about that. He is an artiste. With an "E". He acts out his fake rollercoastering with aplomb. In fact, he looks impressively enthusiastic throughout the whole of this video, even though the process of stop-motion animation involves lying around holding one pose at a time while the camera takes one picture for each tiny frame of the four-and-a-half minute promo.

Even as plasticine dodgems rut his cheeks, Gabriel remains upbeat.

"You could have a bumper car ... ", he continues - eyebrows leaping suggestively all over his face. (Or at least the top part of his face. Anything else would be truly alarming.) " ... bumping. The amusement never ends".

And so it doesn't. While Gabriel lies patiently under a glass sheet, all manner of crazy animated goings on happen around his wandering eyebrows.

Gabriel sings about his enthusiasm for examining someone's "fruitcage" if they will let him be their "honey bee". Ahem.

During the synthesised flute solo (no sentence more eighties can have been uttered around here for a good while) two headless roasting chickens - created by Aardman animation's Nick Park, apparently - hatch from an egg and dance on a music hall stage.

And the urge to say "obviously" at the end of that sentence is almost overwhelming. Because what else could possibly happen at this point? Granted, Gabriel could turn into a complete plasticine Peter, develop sledgehammers for fists and then hit himself repeatedly in the face ...

... Until a tiny Peter sprouts forth. Again, 'obviously'.

Just when things can't get anymore crack-addled - sorry, creative - an intervention forms: a gang of people, including the animation teams, Gabriel's own daughters and anyone else hanging around the set who didn't mind moving a centimetre at a time while their photo gets taken several hundred times in a row try to shake him out of whatever bonk-addled daydream he has sunk into ...

But it doesn't work; the caring masses get chased away by backing singers on a sofa, and replaced by less threatening furniture, who dance around Gabriel, shaking their wood to the rhythm of the song until finally, eventually, Peter is pooped and collapses into an armchair ...

... All spent, and gently steaming.

So there we have it: 1986, the year that Peter Gabriel invented sex. Or at least animated musical innuendo. Without him we might never have had lapdancing zebras simulating masturbation on giant bottles of fizzy orange drink. I hope you're proud of yourself, Pete.

Duo Orlando Morais /Peter Gabriel

Orlando Morais et Patrick Bruel - Ou es-tu ?

Fer de lance de la nouvelle génération des auteurs-compositeurs – interprètes brésiliens, Orlando Morais s'est imposé très tôt. Son premier disque a été sacré "meilleur album pop-rock" par les Sharp-Awards brésiliens (équivalent des Grammy Awards nord-américains) en 1990.

Musicien autodidacte, Orlando Morais est né dans l'État de Goiânia, au centre ouest du Brésil. Ses chansons mettent en scène le poète et le monde, avec ce je ne sais quoi de nonchalance propre à la musique brésilienne qui met de la légèreté dans les choses graves. Et réciproquement.

Pour son second album en 1991. Ecrit en collaboration avec Djavan, Orlando est sacré une nouvelle fois « Meilleur musiciens » par les Sharp-Awards brésiliens. Depuis les récompenses n’ont cessé de pleuvoir et les plus grands ont collaboré avec lui : Caetano Veloso, Maria Bethania, Cazuca, Bebel Gilberto, Lénine, Roberto Carlos, Gilberto Gil et bien d’autres. Consécration médiatique, en 2004 et 2006 avec son album « Tudo Certo », Orlando est couronné « chanteur Brésilien le plus programmé en radio ».

En 2002 Orlando Morais rencontre Manu Katche et Philippe Abitbol. Une relation professionnelle et une grande amitié voit le jour. L’idée d’enregistrer un album avec Manu Katche à la batterie et Philippe Abitbol comme producteur prend racine.

Les années passent, les voyages se multiplient, les enregistrements débutent en 2007. Un beau jour Orlando rencontre Patrick Bruel. La passion de ce dernier pour le Brésil facilite leurs échanges.

Leur désir de travailler ensemble se concrétise quelques semaines plus tard à travers la chanson : « Ou es tu ». Ils y expriment deux volontés : Dénoncer un monde qui, si on n’y prend pas garde, aurait tendance à se déliter. Faire cohabiter musicalement rythmiques Pop – Rock et harmonies Brésiliennes. En Mai 2008 Patrick invite Orlando à chanter à Bercy les deux soirs où il se produit. Un grand souvenir.

11 autres chansons ont vu le jour depuis. Peter Gabriel, Sting et Youssou N’Dour ont rejoint l’album, ( ils chantent chacun un duo ), et Orlando s’est installé à Paris le 1 janvier 2008. Aujourd’hui, au lieu de permettre la découverte de leur chanson de manière habituelle, un CD single en vente dans tous les bons magasins, Orlando Morais et Patrick Bruel ont choisi une autre démarche. Celle de ne mettre en vente « Ou es tu » exclusivement que sur le net. Cette démarche s’avère être est la première du genre en France.

Notting Hill, oasis dernier chic

Marc Roche, LE MONDE, 12.09.08

Rachel Johnson chipote avec sa tranche de thon, boit une gorgée d'eau minérale en regardant d'un oeil critique la clientèle nonchalante du bistrot 202 : "C'est le monde de la femme qui ne travaille pas et n'a pas le temps de s'ennuyer, trop préoccupée par les nombreuses séances au club de gym, chez l'esthéticienne, le coiffeur, le psy, et par l'ascension sociale. Avec l'argent, on achète tout, et ceux d'ici ne s'en privent pas."

Voici donc la dame qui déclencha la tempête dans le Tout-Londres journalistique en pourfendant de ses pires sarcasmes la communauté tribale des nouveaux riches qui vit sur cet îlot barricadé de l'ouest de Londres. Comment osait-elle, elle qui a habité toute sa vie d'adulte sous cloche dorée dans cette oasis bon chic bon genre, située au nord de Hyde Park, à un pas de Holland Park et de Bayswater Road ?

L'objet de tous les ressentiments des supernantis du lieu est son livre, Notting Hell ("L'Enfer de Notting Hill"), qu'elle décrit comme une fiction autobiographique.

"Ils ont tout, ils n'ont rien" : Rachel Johnson quitte sur cette profession de foi ce restaurant créé par l'une des locomotives de la mode londonienne, la Française Nicole Fahri. C'est l'un des points d'ancrage privilégiés du nouveau Notting Hill à la réussite insolente. Des banquiers d'affaires, directeurs de hedge funds, avocats internationaux ou consultants, arrivés grâce à l'assiduité au travail, au flair, au culot et au Bottin mondain. Des stars du show-business et des médias (Björk, Uma Thurman, Elisabeth Murdoch ou Peter Gabriel) habitent également ce "village" où tout le monde se connaît. La fortune bétonnée par les ans, sinon par les siècles, de Mayfair ou de Knightsbridge regarde de haut cet argent nouveau qui ruisselle. Les néoparvenus n'en ont cure.

Westbourne Grove, l'artère centrale, est au coeur d'une toile d'araignée tendance d'où rayonnent toutes ces ruelles entrées au panthéon du chic anglais : Ledbury, Pembridge, Chepstow. Le mode de vie s'étale sur des trottoirs d'une propreté aussi étincelante que du papier glacé. On frôle la plus grande concentration de boutiques de design et de mode parmi les plus originales.

On remarque les traiteurs qui s'adressent à une clientèle toute sensibilisée à sa santé, chez qui l'on peut entrer avec ses patins à roulettes. On ne s'étonne pas de la voix douce et posée de la propriétaire de Melt, une fabrique de chocolats, ancienne responsable du département des estampes de la vénérable maison de vente aux enchères Christie's. La petite place centrale, dominée par des toilettes design et par un fleuriste, est nommée Turquoise Island, allusion aux destinations exotiques où ce public cossu et policé passe ses vacances d'hiver.

Le bar gay a été livré aux démolisseurs. La station-service a laissé la place à un tailleur huppé. Le kiosque débordant de journaux sages et de magazines osés est devenu un café appartenant à l'un des fils de Sir Terence Conran, le fondateur d'Habitat. Le petit bureau de poste, qui avait toujours été là, de mémoire de Londonien, a disparu. Ici, l'amateur de meubles de style palladien, de bijoux de création ou de posters de collection ne sait pas où donner de la tête. Mais pour dénicher un quart de lait, il faut s'aventurer du côté des puces de Portobello, le vieux Notting Hill, le quart-monde.

"Le quartier est un luxe haut de gamme, raffiné sans être ostentatoire, avec une conscience sociale et écolo marquée. Avec toutes ces grandes marques qui débarquent en masse, l'endroit risque cependant de perdre son âme", souligne la Française Liliane Fawcett qui célèbre l'an prochain les 25 ans de son magasin mythique, Themes & Variations, étonnante galerie d'objets contemporains.

A l'écouter, les aristocratiques maisons à façade blanche, les délicieux squares privés, les écoles payantes de renom, la sécurité, aussi, offerte par le voisinage du palais de Kensington et des ambassades, ont attiré les beautiful people. Avec la Central Line, la ligne la plus ponctuelle du réseau, la City, le temple de la finance mondiale, est à 15 minutes. La navette Heathrow Express vous emmène en un tour de main de la gare de Paddington à l'aéroport, ombilic de la planète. Preuve de cette popularité, les prix des habitations et des locations ont mieux résisté à la crise du crédit que dans le reste de la capitale. Impossible... mais vrai.


Enfin, le nouveau Notting Hill est aussi bien placé pour partir tranquillement en week-end par l'autoroute de l'ouest desservant les comtés gras - Cotswolds, Gloucestershire ou Hampshire -, où il est de bon ton de posséder une résidence secondaire.

Touche-à-tout éclectique, l'hôtelier Martin Miller est un peu le mémorialiste du lieu. "Quand je me suis installé ici, il n'y avait que des brocanteurs et des magasins d'antiquités qui ont disparu les uns après les autres avec l'explosion des services financiers. L'idylle cinématographique entre Hugh Grant et Julia Roberts a accéléré le processus de régénération", insiste ce gaillard aux cheveux en bataille qui reçoit dans la salle à manger de son bed & breakfast qui tient d'un grenier capharnaüm.

Au départ, le quartier était habité par les "cols bleus" qui, après la guerre, se sont transférés en banlieue. Aussitôt, les immigrants antillais et les artistes se sont emparés des logements laissés à l'abandon, scindés en studios. Puis vinrent les professions libérales et les financiers. Où sont passés les anciens habitants ? Martin Miller n'en sait rien...

La renaissance de Notting Hill est aussi culturelle. Les arts de haut niveau, c'est surtout dans ses innombrables galeries qu'on peut les goûter. L'ambition de la Jane England est de faire un bel écrin pour ce qu'elle appelle "la vraie bohème artistique des années 1950 et 1960 qui est toujours là, mais se cache". Notre galeriste rêve d'organiser une chasse aux trésors sur les pas de David Hockney et de sa bande qui avaient élu domicile dans le coin. Elle compte inclure la dalle de pierre grise posée par la Pembridge Association qui proclame : "Soyez gentils et miséricordieux envers tous les animaux." A Notting Hill, l'excentricité anglaise est toujours là et bien vivante.

12 septembre 2008

Video : Ambassadeur de conscience

Peter Gabriel a reçu mercredi au Hard Rock café de Londres le prix d'«Ambassadeur de conscience» d'Amnesty international des mains du guitariste de U2.

voici la video

11 septembre 2008

La Speed Caravan passe... un 11 septembre

Alain Brunet, La Presse, Le jeudi 11 sept 2008

Traditionnellement, on imagine la caravane sillonner un espace ensablé, infini, profondément oriental. Alors que justifie l'accélération dont il est ici question? Rencontre avec Mehdi Haddab du groupe Speed Caravan.

«Pour moi, la caravane est le symbole de la lenteur, du désert, mais aussi de l'échange et du voyage. C'est un peu ce que sont devenus les musiciens d'aujourd'hui, de nouveaux caravaniers en quelque sorte. Ils évoluent dans un autre espace-temps, dans un rythme infernal de voyages et d'échanges.»

Speed Caravan, donc. Son concepteur et principal compositeur, Mehdi Haddab, a déjà été au centre des formations Ekova et DuOud, avant de constituer ce groupe de rock électro-oriental, dont l'album Kalashnik Love a récolté d'excellentes critiques depuis sa sortie européenne au début de l'été.

Mehdi Haddab explique avoir créé ce projet autour d'un instrument qu'il venait d'acquérir, un oud électrique, sans caisse de résonance, c'est-à-dire qu'il n'émet aucun son s'il n'est pas branché - à la manière d'une guitare électrique.
«Au départ, j'étais un peu réticent, j'avais déjà bricolé mon oud afin qu'il soit amplifié. Je voulais garder la rondeur de l'instrument traditionnel. Mais finalement, quand j'ai branché cet oud électrique, que j'y ai mis de la distorsion et d'autres effets, j'ai senti qu'une nouvelle voie s'ouvrait à moi.»

Le oud électrique, nous apprend-il en outre, est fabriqué en Turquie, son amplification s'avère idéale pour moderniser les musiques du Maghreb et du Moyen-Orient.

N'empêche, l'énergie de Speed Caravan est résolument rock. «Je suis moi-même très rock, estime Mehdi Haddab. J'aime cette énergie brute. Je suis un fan inconditionnel des premiers albums d'AC/DC par exemple. En Algérie, j'ai grandi aussi avec le rock, je m'étais d'abord mis à la guitare électrique avant de jouer l'oud. Avec Ekova je n'avais pas l'occasion d'exprimer ce côté-là. Avec DuOud non plus: c'était une logique plus jazz avec des thèmes et des chorus. Finalement, j'avais à coeur de faire un album d'esprit rock.»

L'attitude rock de Speed Caravan fait aussi bon ménage avec l'électronique, ce que corrobore son concepteur: «Je suis aussi un fan des Chemical Brothers et de Prodigy, des groupes électros dont l'énergie reste rock.» Ajoutons à ce mélange des éléments de dub et de hip-hop.

Ainsi, Speed Caravan occupe un autre espace que celui de Rachid Taha, reconnu pour son amalgame de rock et de musiques maghrébines ou moyen-orientales.

«D'ailleurs, souligne Mehdi Haddab, Rachid est un ami; il a participé à cet album, c'est-à-dire sur la reprise de Killing An Arab - de The Cure. Rodolphe Burger a aussi fait des solos de guitare sur l'album. Ont également collaboré MC Spex, autrefois dans Asian Dub Foundation, ainsi que le chanteur yéménite Abdulatif Yacoub

Le premier album de Speed Caravan est sorti en France le 15 juin, Mehdi Haddab est en pourparlers pour une sortie mondiale. «Je négocie actuellement avec Real World, je n'ai pas encore signé. Peter Gabriel a entendu l'album, il est devenu fan, il en a même parlé aux médias. Je crois donc que ça va se faire l'entente devrait être conclue dans quelques semaines.»

Et quel effet ça produit d'implanter Speed Caravan en Amérique du Nord, un certain 11 septembre? «Ouais, je me suis demandé si j'allais faire un sous-entendu scabreux! Je réfléchis au plan d'attaque», répond Mehdi, hilare.

Pour les bonnes raisons, la Kalashnik Love sera bien chargée...

Un missionnaire volage

Bertrand Dicale, Radio France Internationale, 09.09.08

> Zazou was tireless in creating fertile fusions

Disparition d'Hector Zazou, un missionnaire volage

Avec Hector Zazou, on ne sait pas si c’est le premier des postmodernes ou le dernier des hommes de la Renaissance qui a disparu le 8 septembre. Touche-à-tout et avant-gardiste, élitaire et populaire, généreux et retenu, savant et instinctif, il laisse une œuvre singulière, rare, diverse, contrastée, une œuvre sur laquelle il est difficile de tracer des lignes de force et de cohérence, tant il a exploré de lieux variés dans les musiques populaires du XXe siècle.

C’est un pionnier des synthétiseurs autant qu’un pionnier de l’exploration de tout l’éventail des musiques existantes qui se révèle avec l’album Barricades 3 enregistré en compagnie de Joseph Racaille en 1976 et, au début des années 1980, avec sa collaboration très remarquée avec le chanteur congolais Bony Bikaye. Les disques et les – trop rares ! – concerts de Zazou Bikaye annoncent ce que seront les années 1990 de Peter Gabriel, Jon Hassell ou Jean-Philippe Rykiel : les nappes numériques jaillies des circuits imprimés épousant le grain de voix africaines riches de leurs siècles de tradition… En même temps, il jongle avec les clichés narratifs et musicaux de l’aventure exotique dans l’album précurseur Reivax au Bongo en 1986…

Ce missionnaire de la découverte musicale et de la rencontre osée brouille toutes les pistes, accumulant des aventures qui l’envoient à l’autre bout de plusieurs mondes pour revenir à Paris mixer, reconstruire, re-rêver des albums systématiquement novateurs et intemporels à la fois. Il produit les Nouvelles Polyphonies corses, qui mettent les polyphonies au risque de l’électro (et emportent une Victoire de la musique en 1992). Il enregistre Chansons des mers froides avec une foule d’interprètes de tous les Nords (Björk, Suzanne Vega, Siouxie…), Sahara Blue en hommage à Arthur Rimbaud (avec Gérard Depardieu, John Cale, David Sylvian, Dominique Dalcan, Lisa Gerrard, Richard Bohringer…), une plongée dans l’Irlande (l’album Lights in the Dark, sorte d’inverse des Pogues enregistré avec Peter Gabriel, Ryuichi Sakamoto, Brendan Perry, Breda Mayock), un disque et une tournée éblouissants avec la chanteuse rock américaine Sandy Dillon"Je suis un peu volage", admet-t-il volontiers...

Un univers différent à chaque disque ? "C’est comme ça que ça se passe dans la bande dessinée, nous avait-il expliqué un jour. Pourquoi n’en serait-il pas de même en musique ? Si on reste au même endroit, c’est souvent qu’on y est obligé : on s’oblige soi-même, il y a des impératifs de type marketing, des pressions de l’extérieur et de l’autocensure."

Ce musicien volage est aussi devenu expert. On lui commande six heures de musique pour le grand défilé populaire qui ouvre la coupe du monde de football en France en 1998, grand voyage évoquant chaque continent et convergeant en une vaste symphonie multiculturelle. Outre des collaborations sporadiques ici ou là, il était aussi un réalisateur d’albums recherché et avait signé des disques de Yungchen Lhamo, de Laurence Revey ou de Carlos Nunez.

Il fait partie de ces musiciens dont on ne sait plus s’ils pensent ou jouent le plus. "Ce qui m’intéresse, c’est le son même. Le moment où j’enregistre n’est pas le moment qui m’intéresse le plus", nous avait-il confié. Moyennant quoi, il joue de tous les instruments : "S’il faut souffler dans un truc pour produire un son, je veux bien le faire. Mais si j’enregistre une partie de guitare, je vais passer plus de temps à la travailler ensuite." Mais il parvient à devenir virtuose – un des meilleurs – d’un instrument que l’on utilise en général pour ses vertus d’habillage sonore, le theremin. "De temps en temps, j’en joue bien ; de temps en temps, j’en joue très mal. La machine elle-même a ses caprices…"

Sa dernière entreprise discographique n’est pas la moins singulière : une série de pièces composées sur des images en mouvement du peintre Bernard Caillaud, présentées sur Q+C (comme Quadrichromies), CD et DVD publiés en 2006. Et il venait de mettre la dernière main à un album enregistré en Inde, In the House of Mirrors, qui paraitra à titre posthume le 6 octobre, chez Crammed.

Grand voyageur de musiques, il était aussi, sous son identité d’état-civil, Pierre Job, un respecté journaliste globe-trotter, notamment pour Le Figaro Magazine.

10 septembre 2008

Hot Chip Collaborate With Peter Gabriel

As Hot Chip hinted earlier this month, when they said they were working with "one of our greatest musical heroes", the group have indeed confirmed they have recorded a song with Peter Gabriel.

The track is a cover of 'Cape Cod Kwassa Kwassa', originally by Vampire Weekend.

Peter Gabriel named Ambassador of Conscience at launch of global music and human rights tour

Amnesty, 10 September 2008

Peter Gabriel is being awarded the 2008 Ambassador of Conscience (AOC) in London today, at the launch of Amnesty International's global music and human rights project, the Small Places Tour.

The musician and human rights campaigner receives the Amnesty International Award from U2 guitarist the Edge at the Hard Rock Café. Other people to previously hold the title are Nelson Mandela, U2, Vaclav Havel, Hilda Gonzalez and Mary Robinson. Now in its sixth year, the AOC recognises exceptional individual leadership in the fight to protect and promote human rights.

Following the lunch-time event, The Small Places Tour will kick-off with an evening concert in Los Angeles with Mexican rock band Jaguares.

The Small Places Tour will include almost 500 concerts where artists including REM, The Who, Santana, Kings of Leon, Seu Jorge and The Divine Comedy's Neil Hannon and more will use their music to inspire and engage new human rights activists throughout the world. Other artists participating include New Kids on the Block, Christy Moore, Gilberto Gil, Michael Franti and the Taiko Drummers.

Events will be held in 46 countries including 11 September concerts in Namibia highlighting human rights in Zimbabwe; and in Estonia with REM where fans will engage in Amnesty International's campaign to release Burmese activist Aung San Suu Kyi and other political prisoners in Myanmar.

The tour will culminate on International Human Rights Day on 10 December, with dozens of concerts held throughout the world.

The Small Places Tour celebrates the 60th anniversary of the Universal Declaration of Human Rights (UDHR) and is inspired by Eleanor Roosevelt's call for "concerted citizen action" in her "Small Places" speech.

The tour stresses the importance of human rights "at home" – in communities, schools, and workplaces. Roosevelt said, "Where after all do universal human rights begin? In small places close to home. So close and so small that they can’t be seen on any map of the world."

Peter Gabriel first worked with Amnesty during the Conspiracy of Hope Tour in 1986 and then on 1988's groundbreaking tour Human Rights Now! Gabriel went on to found Witness, a video community campaigning for human rights and more recently The Elders, a private alliance of senior global figures to launch diplomatic assaults on the globe's most intractable problems.

The AOC is run by Art for Amnesty. Its founder Bill Shipsey said "Peter has been at the vanguard of the struggle for human rights and justice around the world for nearly a quarter of a century and has inspired many others to join that struggle. He is an Ambassador in the truest sense of the word."

Amnesty International has long enjoyed a successful history of partnering with artists to build the human rights movement. The organization's global Conspiracy of Hope and Human Rights concerts with U2, Peter Gabriel, Bruce Springsteen, and many others, resulted in hundreds of thousands of new activists joining Amnesty International.

Amnesty International's recent Make Some Noise/Instant Karma CD featured 20 artists including Green Day, U2, and Gwen Stefani and raised funds and awareness to support the organization’s efforts to end the killing in Darfur.

Last year's Aliados con Amnesty tour with the band
inspired almost 75,000 Latino youth to take action to stop violence against women. Hundreds of these activists have since become human rights leaders in their communities.

Read More :

The Small Places Tour MySpace page
60 years of UDHR (Amnesty International page)
Ambassador of Conscience Award page

Hot Chip : Cape Cod Kwassa Kwassa

Story from BBC NEWS: By Damian Jones , Newsbeat reporter , Published: 2008/09/10

Hot Chip cover Joy Division song

Hot Chip have revealed details of a series of covers they have been working on in the studio. The electro five-piece are reworking a Vampire Weekend single and recording a version of a Joy Division track for a charity album.

Frontman Alexis Taylor said the band are doing their own take of Transmission for a new War Child album after being approached by New Order. He said: "It is totally different from Joy Division's original version." Alexis went on: "It is much more Caribbean sounding because it features steel pans as the lead instrument." War Child last released an album featuring Radiohead, Coldplay and the Manic Street Preachers in 2005. All proceeds were raised to helped children in war torn countries across the world.

Alley Cats

Hot Chip also recently teamed up with Peter Gabriel for a cover of the Vampire Weekend single Cape Cod Kwassa Kwassa and they are currently working on their fourth studio album.

"We have got demos for about six or seven tracks but we haven't really started work on it in earnest with the whole band working together in the studio," explained Alexis. We've got one track called Alley Cats which is about losing someone whilst on the dancefloor and trying to find them and one called Thieves In The Night. That track was written by Joe (Goddard) and it has the feel of an Arthur Russell mid tempo disco tune. It's about people being like Alley Cats."

The singer said that unlike their last eclectic effort, Made In The Dark, the next record would see the five-piece returning to their disco roots. He added: "The songs are more mid-tempo and disco influenced at the moment. Made In The Dark was all over the place mood wise and quite aggressive at times. But things are a bit calmer this time."

Hot Chip are set to head into the studio to start further recording sessions in November before working on the album again early next year.

Peter Gabriel reçoit les honneurs des mains de The Edge

Aujourd'hui, au Hard Rock Café de Londres, Peter Gabriel a reçu le prix «Ambassadeur de conscience» d'Amnistie internationale des mains du guitariste The Edge. Cet honneur vise à souligner l'implication de Gabriel dans la défense des droits humains.

«C'est grâce aux tournées pour Aministie internationale que j'ai tout d'abord rencontré des gens impliqués dans la défense des droits humains»,
a dit Gabriel. «C'était ces personnes et leurs histoires de souffrances et de courage dont je ne pouvais m'éloigner. Par conséquent, ce prix veut dire beaucoup pour moi», a-t-il ajouté.

The Edge
et Nelson Mandela comptent parmi les récipiendaires passés.

Aministie Internationale ainsi que ses supporters, dont font partie The Edge et Peter Gabriel, ont demandé à plusieurs musiciens de participer à la tournée «Small Places Tour». Celle-ci débute aujourd'hui pour se poursuivre jusqu'au 10 décembre.

U2's The Edge presents Peter Gabriel with human rights award

Nme, Sep 10, 2008

The former Genesis singer receives the award in London

U2 guitarist The Edge presented Peter Gabriel with Amnesty International's 2008 Ambassador of Conscience award at a ceremony at the Hard Rock Cafe in London today (September 10).

The award was given to Gabriel in recognition of his work for human rights. The Edge is a past winner, as is Nelson Mandela and Mary Robinson.

PA Photos

Anmesty International announced that they will be organising gigs all over the world, to take place between September 10 and Human Rights Day on December 10.

The line-up for the gigs, billed as the Small Places Tour, has not been announced yet.

Accepting the award, Peter Gabriel said: "It was through the tours for Amnesty International that I first met many people around the world engaged in human rights work. It was these people and their extraordinary stories of suffering and courage that I found impossible to walk away from, so the Ambassador of Conscience award means a great deal to me."

Zazou Crammed

Gabnews : " Pour terminer l'hommage que je voulais adresser à ce grand musicien et compositeur en reproduisant ici cette série d'articles et dont les œuvres ont ces dernières années accompagné et souvent sauvé aussi par leur beauté beaucoup de mes vagues à l'âme, de ces mers froides aux courants si forts qu'ils entrainent parfois jusqu'aux limites des pôles sans retour, voici le texte qu'à fait paraitre sa maison de disque.

Adieu M. Zazou et merci pour tout, votre musique et votre esprit reste parmi nous"

Ligths in the Dark ! ...sublime

Message de sa maison de disque suite à son décès

Chers amis,

Nous vous annonçons avec une infinie tristesse que Hector Zazou nous a quitté le 8 septembre 2008 à Paris, dans sa soixantième année, à la veille de la parution d’un nouvel album enregistré en Inde (In The House Of Mirrors).

Explorateur fasciné des musiques du monde, pionnier des expérimentations électroniques, amoureux des voix féminines et des quatuors à cordes, arrangeur délicat et amateur de rock décalé, Hector Zazou n’a cessé de surprendre à chaque nouvel album, naviguant entre les genres pour créer les mélanges les plus subtils.

En témoigne une discographie riche d’albums originaux et souvent précurseurs, tels que Barricades 3 (1976,avec Joseph Racaille), Noir et Blanc (l’album qui posa les bases de la fusion afro-électronique, enregistré en 1983, avec le chanteur congolais Bony Bikaye), Les Nouvelles Polyphonies Corses (lauréat d’une Victoire de la Musique en 1992), Chansons des Mers Froides (1994, avec Björk, Suzanne Vega, Siouxsie), Lights In The Dark (1998, avec Brendan Perry, Ryuichi Sakamoto, Peter Gabriel) et une quinzaine d’autres, qui lui confèrent une place de premier plan sur la scène internationale.

Réalisateur sollicité, il a entre autre travaillé avec les chanteuses Yungchen Lhamo (Tibet), Sevara Nazarkhan (Ouzbékistan) et Laurence Revey (Suisse), avec le flûtiste galicien Carlos Nuñez ou avec le groupe italien PGR.

Musicien respecté par ses pairs, il a collaboré avec Jon Hassell, Manu Dibango, John Cale, Harold Budd, Brian Eno, Peter Buck, Bill Rieflin, Nils Petter Molvaer, Laurie Anderson, Lisa Germano, David Sylvian, Jane Birkin, Lisa Gerrard, Asia Argento, Gérard Depardieu...

Crammed Discs a eu le bonheur d’entretenir une longue relation amicale et productive avec Hector Zazou, depuis le début des années 80, qui a donné lieu à la production et la publication de dix de ses albums. Le onzième est ‘In The House Of Mirrors’, un disque merveilleux et malheureusement posthume, qui paraîtra le 6 octobre.

Nous nous associons à sa famille et à ses proches en ce moment de deuil..

Il nous manque déjà terriblement.

Hector Zazou Dies at Age 60

A legend in contemporary French music and a composer/producer renowned for fusing elements of classical music with electronic and avant-garde, Hector Zazou (myspace) passed away yesterday of an unnamed illness he had been battling for some time.

Half French and half Spanish, Zazou was born in Algeria in 1948 and released a cacophony of albums from 1976 to 2008's Corps électriques and his upcoming release In The House of Mirrors on the label Crammed.

Zazou collaborated with the likes of Björk, Suzanne Vega, Peter Gabriel, Siouxsie Sioux, Brian Eno and Peter Buck, making use of everything from Indian slide guitar to Japanese ballads to flamenco piano to Celtic choirs and Scandanavian folk songs (source).

The music world is sorry to see him go.

By Simone Snaith

Hector Zazou : un chercheur disparaît.

Eric Tandy pour le 10 septembre 2008

Hector Zazou
vient de disparaître. De ses débuts avec un groupe post soixante-huitard et farfelu, appelé Barricades, à un dernier album enregistré en Inde, cet homme orchestre compositeur arrangeur aura continuellement expérimenté la planète World.

Au départ, à la fin des années 60, il jouait dans Barricades, un groupe plus « freak » que réellement hippie baba cool, où la provocation et la parodie rejoignaient un jazz à tendance free et un rock sérieusement déjanté. Ensuite, Hector Zazou aura toujours eu une longueur d’avance sur la plupart de ses contemporains. I

l initiera par exemple le mélange musique électronique/musique africaine dès 1983 avec l’album « Noir et Blanc », enregistré avec le chanteur Africain Bony Bikaye ; il collaborera avec Bill Laswell et Khaled sur le projet « Sahara Blues » ; il s’investira dans les célèbres « Polyphonies Corses » ; il travaillera avec Björk et Suzanne Vega pour « Chansons des Mers Froides » ; il côtoiera musicalement Peter Gabriel, Manu Dibango ou Ryuichi Sakamoto.

Se promenant entre la World Music, la musique contemporaine et les BO de films, ce compositeur réalisateur instrumentiste aura marqué son temps, mais de façon plutôt discrète, comme beaucoup de chercheurs. Il est décédé ce 8 septembre, alors que l’on attendait la sortie de son dernier album (« In The House of The Mirrors ») enregistré en Inde.

Hector Zazou rejoint les mers froides

Ludovic Perrin, Liberation, mercredi 10 septembre 2008

Disparition. Le musicien touche-à-tout, producteur de dizaines de projets world-new age, est mort à 60 ans.

Hector Zazou est mort lundi. Dans un mois sortira son dernier projet, In the House of Mirrors, enregistré à Bombay avec des Indiens. Un album minimaliste dans la lignée de ce qu’a pu produire ce musicien activiste en quarante ans.

Situationniste. Né le 11 juillet 1948 à Sidi Bel Abbès (Algérie) sous le nom de Pierre Job, Hector Zazou avait amené la radicalité expérimentale sur le terrain populaire, comme la marge tient les pages. Révélé au sein du collectif Barricade en 1969 à Marseille, ce bassiste nourri à Captain Beefheart et Raymond Roussel ambitionne de capter en musique l’esprit situationniste d’époque par une série d’emprunts, de détournements et de foutages de gueule. Mot d’ordre : ne pas sortir de disque avant 2000.

La promesse a été tenue puisqu’ont finalement paru les chutes de Barricade, collectif scindé en deux fragments, Crève vite charogne d’un côté, Roquet et ses Lévriers Basanés de l’autre, avec Hector Zazou et Joseph Racaille. Ensemble, rodés à la manche (Chaussettes noires et Danny Logan au répertoire), ils enregistreront deux albums sous le nom de ZNR, Barricade III et Traité de mécanique populaire. En 1979, Racaille quitte l’appartement communautaire. Et Zazou le suit un an plus tard à Paris. Mais de son côté. «C’était un formidable compositeur et catalyseur, mais qui pouvait avoir un côté chef», se souvient Joseph Racaille, devenu un arrangeur couru (Bashung, Thomas Fersen, Dick Annegarn).

Un trait de caractère qui revient quand on évoque Hector Zazou : organisateur capable de donner sa chance au débutant (Renaud Gabriel Pion, clarinettiste) et de s’entourer de figures arty du moment (David Sylvian, Lisa Germano). Comme ses mouvements disparates, c’était un «personnage difficile à cerner, sachant se faire silencieux et parfois sentencieux, maître d’école. Mais derrière ce caractère fort, il y avait une vraie exigence de projets libérés des visées charts», se rappelle Dominique Dalcan, invité sur le projet Sahara Blue (1992).

Contre-emploi. Hector Zazou vient alors d’accéder à la reconnaissance avec Les Nouvelles Polyphonies corses, Victoire de la musique 1992. Ce projet mêlant le piano de Sakamoto aux voix de l’île de Beauté résume l’axe Zazou: «L’idée était de prendre des gens et, comme si leurs racines ne suffisaient pas, de les réinventer en croisant continents et cultures.» Cela se fait chez cet admirateur de Brian Eno, Steve Reich et John Cage, au travers de castings à contre-emploi. Depardieu et John Cale, Khaled et Richard Bohringer, Siouxsie et Björk se retrouvent sur des albums prolongeant le rêve de «musiques nouvelles» que Zazou avait depuis ses premières expériences électroniques au sein de Barricade et ZNR : conjuguer piano à queue et séquenceur, ambient et sons du Maghreb, voix polaires et rythmes africains. Ou l’inverse : synthépop Soft Cell et griot (Zazou-Bikaye). «Les idées lui venaient parfois en studio, poursuit Dalcan. C’était un tchatcheur, capable de vendre un projet sur un pitch. Il embarquait les gens dans sa finalité à lui. Certains en ont bavé, mais c’était formateur. Il ouvrait la tête et l’esprit.»

Jeanne d’Arc. Chansons des mers froides clôt en 1995 la trilogie des grands travaux Zazou. Le musicien n’en continue pas moins de varier les genres : album acoustique avec Jane Birkin et Lisa Germano (suivi de son jumeau électronique), relecture des chants sacrés du XIIe siècle en Irlande avec un trio de chanteuses soutenues par le Galicien Carlos Nuñez, Mark Isham et Peter Gabriel, compos pour le Balanescu Quartet, musique sur la Passion de Jeanne d’Arc de Dreyer, pour finir sur un projet avec le peintre Bernard Cailleau, Quadri+Chromi, en 2006. Tout un éventail qui reflétait la multiplicité inquiète revendiquée par un musicien trop curieux pour s’inscrire dans une ligne.

Hector Zazou, le trépas d'un savant fou de sons

Olivier Horner, Le temps, Mercredi 10 septembre 2008

Hector Zazou, créateur insatiable. (photo: DR)

DECES. Compositeur et producteur français, maître des fusions, il avait travaillé avec Björk.

Bâtisseur hors pair de cathédrales ouvertes aux quatre vents musicaux, créateur aussi aventureux que génial, Hector Zazou a sculpté près de trente-cinq ans durant une œuvre riche et protéiforme. Son prochain album, dont la sortie est prévue début octobre, sera hélas posthume. Le musicien et producteur français est décédé le 8 septembre à Paris à l'âge de 60 ans, des suites d'une longue maladie.

In The House Of Mirrors, enregistré en Inde, scellera ainsi la trajectoire nomade d'un compositeur influent mais demeuré en marge de toutes classifications. Ce savant fou, dont les pièces montées frappaient et déroutaient, sera tant regretté par des chanteuses audacieuses comme Björk ou la Suissesse Laurence Revey (dont il a réalisé Le Creux des Fées) que par des figures de la world music tels Peter Gabriel ou le Congolais Bony Bikaye avec lequel il signa en 1983 Noir et Blanc, œuvre-jalon de la fusion afro-électronique. Même les acteurs Gérard Depardieu et Richard Bohringer, que Zazou a fait chanter en 1992 pour un hommage à Arthur Rimbaud (Sahara Blue) devraient pleurer ce créateur insatiable. Zazou savait embrasser dans des souffles toxiques traditions et expérimentations, en traqueur de mélodies, de tons et de climats aux flux et reflux subtils.

Sans peur des grands écarts

Du rock impressionniste de ses débuts avec Joseph Racaille au sein de ZNR à son défrichage pionnier des traditions africaines au début des années 80, de l'exploration des musiques ancestrales de l'hémisphère Nord aux chants séculaires celtes, tibétains ou corses (Les nouvelles polyphonies corses, sacré aux Victoires de la musique 1992 grâce à la rencontre entre vocalises de l'île méditerranéenne et de musiciens actuels comme Ryuichi Sakamoto ou John Cale), de l'électro aux dissonances électriques, ses productions continueront d'illustrer une quête de textures novatrices.

En une quinzaine de CD et une dizaine de productions insensées, Zazou a cherché aussi bien les mariages déraisonnables que les unions fusionnelles. De grands écarts qui ont participé à la notoriété internationale du natif de Sidi bel Abbès en Algérie. Strong Currents, album inouï paru il y a quatre ans, constitue un exemple emblématique de son travail sur les voix sidérales. Ce miroir langoureux du culte Chansons des mers froides (avec Björk et Suzanne Vega, 1994) réunissait les chants capiteux et méconnaissables de Laurie Anderson ou Jane Birkin.

09 septembre 2008

French composer Hector Zazou dies


He passed away in hospital this morning after falling seriously ill earlier this year. He was 60 years old.

French ambient/neoclassical innovative composer and record producer Hector Zazou passed away in hospital this morning after falling seriously ill earlier this year. He was 60 years old.

He worked with Galician Carlos Nuñez, Japanese Ryuichi Sakamoto, Gérard Depardieu, David Sylvian, Björk, Suzanne Vega, John Cale, Värttina, Jane Siberry, Siouxsie Sioux, Laurie Anderson, Melanie Gabriel, Lori Carson, Lisa Germano, Irene Grandi, Jane Birkin or Robert Fripp.

Crammed label enjoyed a long, friendly and fruitful relationship with Hector since the early 1980s, releasing 10 of his albums to date. 'In The House Of Mirrors', his most recently completed work, is due for release imminently.

Décès d'Hector Zazou, le compositeur embarque pour sa dernière île

Le compositeur français Hector Zazou est mort hier à l'âge de 60 ans, des suites d'une maladie diagnostiquée en début d'année. Connu des auditeurs de Bernard Lenoir, l'Inrockuptible, chez qui il passait régulièrement pour des émissions ethniques ou world généralement "zappées" par les fans hardcore : "ah, merde, c'est Hector Zazou. Qu'est-ce qu'il y a à la télé?", Hector Zazou s'était taillé une belle réputation à l'international par la qualité et la richesse de ses productions.

Amoureux des musiques du monde, africaines et des îles en particulier, Hector Zazou avait été exposé à un plus large public en 1995 avec son album Chanson des Mers Froides, sur lequel on trouvait, parmi des choeurs sidérants (d'esquimotes notamment) quelques intervenants célèbres : Björk, Siouxsie, John Cale ou Suzanne Vega. Cette collection de chansons d'ambiance traditionnelles des régions froides avait constitué son plus gros succès commercial et avait permis de faire connaître sa démarche d'ouverture, de métissage musical et de défrichage à un public pop-rock généralement assez fermé autour de ses bases. Zazou aimait les percussions africaines, les pièces de rock jouées avec des instruments traditionnels mais également les expérimentations sonores et électroniques. Son dernier album, sorti il y a un an, Corps Electriques, évoluait d'ailleurs dans ce registre electro-rock.

Son décès intervient quelques jours avant la mise en circulation d'un album qui, de fait, deviendra un album posthume : In the House of Mirrors, prévu le 6 octobre. L'album enregistré en Inde, avec notamment une section de cordes ouzbek, illustre sa volonté de parvenir, par l'électronique, à mener, au sein de musiques répétitives ou ascensionnelles, une vraie recherche du sacré. "Les Anglais ont Peter Gabriel, les Américains David Byrne, les Français Hector Zazou", disait de lui Jean-François Bizot. Il va falloir faire autrement.

Mort du compositeur Hector Zazou

Source AFP, 09/09/2008

Le compositeur et producteur Hector Zazou, adepte des métissages musicaux, comme dans l'album "Les nouvelles polyphonies corses", et qui a notamment collaboré avec Björk ou Peter Gabriel, est mort hier à Paris à 60 ans des suites d'une longue maladie, a-t-on appris aujourd'hui dans son entourage professionnel.

Artiste innovant à la carrière éclectique, Hector Zazou, né à Sidi bel Abbès (Algérie) le 11 juillet 1948, était un pionnier français des mariages entre musiques actuelles et musiques du monde. Son dernier album, "In The House Of Mirrors", enregistré en Inde, paraîtra le 6 octobre sur le label Crammed.

Il avait été le maître d'oeuvre de l'album "Les nouvelles polyphonies corses", qui marquait la rencontre entre la tradition vocale de l'Ile de Beauté et des musiciens actuels comme le Japonais Ryuichi Sakamoto, le Camerounais Manu Dibango ou l'Américain John Cale. Ce disque avait reçu une Victoire de la musique en 1992.

Hector Zazou passe de l’autre côté du miroir

Eliane Azoulay, Télérarma Le 9 septembre 2008

Dans son nouveau disque, qui doit sortir début octobre, le compositeur iconoclaste se laisse aller à la langueur des cordes indiennes et ouzbeks, touchant l’âme des traditions comme jamais auparavant. Hector Zazou, touche-à-tout illuminé qui rêvait d’“aller au cœur du son”, est mort cette nuit à l’âge de 60 ans.

Le coup de foudre fut immédiat pour le nouvel album d’Hector Zazou, In the house of mirrors. L’envie est venue aussitôt de comprendre la démarche de l’iconoclaste compositeur, si discret à ses claviers, en arrière-plan d’un languide et onirique entrecroisement de cordes indiennes et ouzbeks. Et d’en savoir plus sur ce titre énigmatique, en référence à la galerie de glaces de La Dame de Shanghaï.

Cette fois, le dandy cultivé féru de Raymond Roussel, Eric Satie ou Robert Wyatt, s’était effacé derrière le savoir-faire des musiciens asiatiques qu’il était allé chercher dans leurs lointaines contrées. Il avait succombé aux vertiges de la lenteur et de la sérénité, lui qui avait commencé par le free-rock le plus déjanté (Zazou/Racaille) avant de faire le grand écart entre pièces pour quatuors à cordes (Balanescu Quartet) et afro-funk-électro (Zazou/Bikaye). Au long de son parcours, ce touche-à-tout aux allures de savant illuminé s’était également intéressé aux polyphonies corses, aux vocalises tibétaines, aux gospels du pôle Nord. Parmi ses complices musicaux, Björk, Brian Eno, John Cale, Jon Hassel, Khaled, Manu Dibango et même… Gérard Depardieu ! Mais jamais il n’avait su capter aussi intensément l’âme des traditions ainsi approchées.

Un entretien fut donc demandé à la maison de disque Crammed, petit label bruxellois qui a souvent accompagné ses pérégrinations d’explorateur curieux des sons du monde. Et la nouvelle, terrible, est tombée : Hector Zazou était atteint depuis juin dernier par « une forme très agressive de cancer du système lymphatique ». Exceptionnellement, il pourrait répondre à mes questions, mais par mail seulement. Cette interview fut la dernière qu’il ait accordée : la maladie l’a emporté, à 60 ans, dans son sommeil, la nuit du 8 au 9 septembre.

« Attirer l’attention de l’auditeur sur la manière dont certains sons se répondent et se reflètent à l’infini. » Hector Zazou expliquait ainsi le titre en forme de clin d’œil au film d’Orson Welles. Le déclic initial était venu d’une commande de France Musique pour des brèves, des « virgules » utilisant les résonances des sons.

« Aller au cœur du son », écrivait-il dans son mail. Ou encore « Voir le tissu sonore comme à travers un microscope… Appréhender les notes par un processus de grossissement de certains éléments… » Zazou a toujours eu un penchant pour le conceptuel.

« Tout au long de la trentaine de disques que j’ai enregistrés en tant que compositeur ou réalisateur, ajoutait-il, je n’ai jamais envisagé de mettre une saharienne et un casque colonial. Je ne suis pas un donneur de leçons, plutôt un éternel étudiant en quête de savoir. Pour In the house of mirrors, j’avais commencé à faire des comparaisons théoriques. Mais mes calculs se sont avérés complètement fantaisistes. Quand j’en ai parlé aux musiciens, ils ont souri : “Si nous voulons jouer ensemble, la meilleure méthode est de nous écouter et de modifier, de temps en temps, quelques notes.” »

Au fil des rencontres entre les instrumentistes ouzbeks et indiens – aux luths Toir Kuziyev, « le Ry Cooder des steppes », au violon, Milind Raikar, à la guitare « slide » Manish Pingle, à la flûte Roju Majumdar – est né le désir de faire appel à quelques amis occidentaux. Ainsi sont arrivés le souffle lunaire d’un trompettiste norvégien, un lancinant violon hongrois, un piano andalou, une flûte asturienne.

Derrière ses claviers, Zazou s’est livré à de légers bidouillages pour triturer, prolonger, amplifier les notes et leurs résonances les plus ténues. Les quatorze années de jeunesse qu’il a vécues en Algérie sont sûrement aussi pour beaucoup dans les tonalités orientalisantes de ce bain indo-ouzbek. « Notes et résonances, écrivait-il, forment des vagues qui poussent l’instrumentiste à plonger de la surface de l’onde vers le cœur même du son, à l’intérieur de lui-même. »

08 septembre 2008

Spotlight on music industry

By Tonight Reporter, Published on the web by Tonight on September 3, 2008.

The annual Moshito Music Conference kicks off next Wednesday at Museum Africa in Newtown. The conference deals with problems, debates and discussions facing the music industry. This year they have three confirmed international speakers, including Gerald Seligman, director of Womad, the world's biggest music expo. Moshito announced a partnership with Womad and together they will co-develop sessions on Digital and International Environments.

Also taking parting is Manny Mohamed Aly Ansar, the man behind Africa's legendary Festival in the Desert, in Mali. He is widely acknowledged as providing a platform for Africa's Touareg musicians.

David Vodicka, of Rubber Records, will bring his expertise on the Australian music industry. Local speakers include Pfanani Lishivha, GM for Samro, who will discuss needletime, radio DJ and CEO of Basa, Michelle Constant and Ray Phiri who'll talk about the state of the live music industry. Rashid Lombard will speak on how festivals organise themselves and grow collectively.

Other topics will focus on new markets, live music, socio- economic development and the age-old piracy debate. These will take the form of plenary sessions, breakaway sessions which allow for more focus on the issues being discussed and the popular hot seats where controversial topics affecting the SA music industry are put in the spotlight.

Registration fee for the conference is R500, which gives the delegates entry to all four days at the conference as well as the delegate's cocktail party on Wednesday. In addition, the fee gives access to various fringe events taking place at venues in Newtown.

Peter Gabriel ambassadeur de conscience

Baptiste Layec,, publié le 08/09/2008

Peter Gabriel a cette année reçu une distinction qui l'honore plus que n'importe quelle autre : Il est nommé par Art For Amnesty "Ambassador Of Conscience", soit "ambassadeur de conscience", titre qui récompense son rôle dans la lutte en faveur des droits de l'homme.

La cérémonie d'intronisation de Peter Gabriel aura lieu le 10 septembre, au Hard-Rock Cafe de Londres. Bill Shipsey, de Art for Amnesty, ne tarit pas d'éloges à son sujet : "Peter a toujours été à l'avant-garde du combat pour les droits de l'homme et la justice". De fait, l'artiste britannique s'est de nombreuses fois distingué dans des associations humanitaires, et il a déjà participé à deux tournées organisées par Amnesty. Les autres personnalités à avoir reçu le titre d'Ambassador of Conscience sont Nelson Mandela, U2, Mary Robinson et Vaclav Havel. Peter Gabriel recevra son titre des mains mêmes de The Edge, le guitariste de U2.

Cette cérémonie sera également l'occasion de lancer la tournée Small Places 2008. Cet évènement a été élaborée par Amnesty International à l'occasion des 60 ans de la Déclaration Universelle des Droits de l'Homme. De nombreux artistes seront de la partie Cette tournée à but caritatif ne donnera pas seulement lieu à des concerts mais aussi à des mises aux enchères, des votes et des concours. Vous pouvez vous tenir informés sur Musicspot ou sur le site myspace de la tournée Small Places.