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26 août 2005

Block rocking beats

Friday August 26, 2005

Block rocking beats

Bhangra has leapt to mainstream imagination in the recent past. NANTHA KUMAR finds out from Dhol Foundation’s Johnny Kalsi whether the beat will go on or slip away again.

When bhangra moved away from its origins as music of the field workers in the northwest state of Punjab in India right into the nightclubs in England, it spawned a thriving industry along the way.

The bhangra of popular entertainment – at least on British soil – has been transformed into a genre that has adopted various others: Reggae, rave, garage, house, hip-hop and pop, and assumed the symbolic music of the second and third generations British-Indians.
Alaap, the band that propelled bhangra into popular conscience in England almost 30 years ago, is credited with the popularisation of the music and defining the famed “Southall Sound” (the west London suburbia of yore preferred by Indian immigrants). Eversince then, it has moved away from its roots and pushed itself up the mainstream as bhangra mania hit in the mid-1990s, but it gradually cooled off after it lost its momentum.

However, now, the talk is again of bhangra being the next big thing.

Missy Elliot’s runaway hit single, Get Yr Freak On, pulsated with bhangra energy while Britney Spears and Craig David hopped on the bhangra bandwagon for their remixes through producer Rishi Rich. Juggy D, Jay Sean and Panjabi MCs have followed the path blazed by Bally Sagoo and Apache Indian and become the principal “bhangra” figureheads.

In this illustrious company is Dhol Foundation – a much more serious proposition in the appreciation of bhangra and the most vocal in the preservation and promotion of the music.

Dhol’s main man Johnny Kalsi, also the snarling face of Afro-Celt Sound System and whose music has been featured in the soundtracks of Gangs of New York and The Hulk, has been part of the bhangra industry in England for years now and is aware of the fleeting nature of bhangra’s popular existence. He is the founder-leader of the Dhol Foundation institute and band.

The Dhol Foundation appears at the annual three-day Womad Festival at Fort Canning Park in Singapore, starting today. It performs tonight as the festival’s headlining act, and will also be a part of the workshop activities scheduled over the next three days.

Kalsi has strong opinions about why the music must be kept pure.

“Most of the good bhangra artistes have built their own personal fan bases but I think there is a great deal to be said about DJs who don’t know an ‘A’ note to a ‘C’ note and their coarse re-mixes. Some of these albums, however, are very well done and put together in very high-class studios. Productions from bands such as Alaap will not cut corners or compromise in any form to hinder the sound and result.

“Any album is in danger of over production but I think in their case, the formula was just right. This was mainly due to the fact that the band did the production on it and Inder Kalsi, the sound engineer for Dhol Foundation as well, did an immaculate job of refining and finishing all of Alaap’s previous work – and that was before the wonderful ‘cut and paste’ days of Atari 1040,” he said in an e-mail interview.

Kalsi is not alone in believing that the many permutations of music that had threatened to swamp bhangra have not managed to remove its longevity and have only made it resilient. If proof is required, Alaap – the band of which Kalsi was a member – is still the rear-kicking group that it was when it started out in the 1970s and passed over record deals to remain independent.

“Bhangra has always been a keen style of music for the Asian dance scene. It’s just that occasionally it comes up to surface and gets noticed then a follow-up is needed to hold the attention but never quite makes the same impact as the first. Back in (those) days, Alaap was one of two bands that was offered a real record deal by Island Records.

“Island had plans, new ideas and conditions. One of those conditions was that the band stop performing at weddings. The band members refused and the deal was off. They knew that by doing the weddings they could earn far more money in the band than by having a record deal.

“I guess in that sense it was the right move. They stood their ground and Alaap is still the live bhangra band ? tight and still sounding the way it did before.”

Dhol Foundation will be supplying their rocking dose of bhangra at Womad Singapore 2005. Other acts to appear include Mali’s Tinariwen, Apache Indian, Sheila Majid, Billy Cobham and more.

For details on gig schedules, browse Tickets and travel packages are also available from Holiday Tours & Travel at 03-2273 2200.

24 août 2005

Darkness, Tina and the Full moon

Moon Club News : 19-Aug-2005

Greetings lunatics,

We must apologise for the relatively sparse nature of posts on the site of late. It's been all hands to the pumps here as we work on two new double DVD sets - "Africa Calling - Live 8 at Eden" and 'Peter Gabriel Still Growing Up, Live and Unwrapped" - watch this space for more on these DVDs. All I can say is that we are pumping hard, but the water's still up around our necks.
We have however found a moment to mark the the full ripeness of the moon which should be sailing overhead some time this evening, and it should be noted that this months choice of a 'Darkness' demo is no reflection on the generally light and summery mood at Real World. This rendering of the track dates from 1996 and is relatively early in it's life-cycle, coming before the band have played a note on the track.

Tina has also made an update to her pages, so why not download some Darkness and ponder the origins and meaning of lines like “…did I dream this belief? Or did I believe this dream?

Download Darkness

22 août 2005

Concert FM Radio Broadcast Peter Gabriel

Concert FM Radio Broadcast Peter Gabriel - Composer of the Week. Presented by Kate Mead

Why do I feel justified to talk about Peter Gabriel? Is it because I've played cello at his studio, the Real World, in Box, a village outside Bath? Or because I've run around at night, naked, on Solsbury Hill (it's a Bath tradition)? Or because I've been to WOMAD Festivals on the beach in St Austell, Cornwall, and in the Bowl of Brooklands, Pukekura Park, New Plymouth?

All of the above and more. It's because I'm a fan, a dyed in the wool early-Genesis, WOMAD, Real World, Peter Gabriel fan and my ambition is that in six hours of Composer of the Week, Sunday 4 - Friday 9 September I can show you the various facets to this musical, social and political human being. For more information, click on the link above.


Concert FM

Concert FM is Radio New Zealand's fine music network, broadcasting the best in classical music and contemporary music and spoken features about the music world.

Concert FM broadcasts via 33 FM transmitters around the country. Concert FM reaches about 92% of the population via these transmitters (although, like National Radio, it is also available on the Sky Television satellite service - Sky Channel 102 - which means than it is available to 100% of the population).

Sunday 4 September 9am

Composer of the Week: Peter Gabriel

Presented by Kate Mead CFM

This week’s composer is Peter Gabriel - original and reluctant, pre-Phil Collins, frontman of Genesis, inventor of Stage Dive, solo artist, driving force behind WOMAD, film score composer and founder of the Real World studio and record label.

As the leader of Genesis in the early 1970s, Peter Gabriel helped move progressive rock to new levels of theatricality. In his solo career, Gabriel was no less ambitious but he was more subtle in his methods.

He reached international stardom with a series of groundbreaking videos and the number one single Sledgehammer. Instead of capitalising on his sudden success he began to explore other interests, including recording soundtracks and running his company Real World.

His commitment to promoting political messages through his music came to a head with Biko a song about a murdered anti-apartheid activist which became one of the 1980s biggest protest anthems.

However, just as his solo career was taking off Gabriel participated in a one-off reunion with his former band Genesis to finance his WOMAD (World of Music, Arts and Dance) Festival.

Designed to bring various world musics and customs to a Western audience, WOMAD soon turned out to be one of today’s most successful international music festivals.

In this week’s Composer of the Week, Kate Mead looks at one of today’s most diverse musicians.

Festival de Womad : Voix du monde

Comme lors des festivals précédents, ils étaient venus en force, quelque 30 000 personnes, en quête de nouveaux sons, de nouvelles sensations, passions et vibrations venues des tropiques, de l’Afrique, berceau de la civilisation, de l’Asie de la sagesse et des philosophes, et de l’Amérique latine des poètes et des mouvements révolutionnaires.

Ces humains que l’on croit à jamais disparus réapparaissent le temps d’un festival, avec toute la panoplie des t-shirts, tracts, livres et autres signes qui dénoncent les effets dévastateurs de la mondialisation qui « permet aux riches de devenir plus riches et enfoncent les pauvres un peu plus dans leur misère », pouvait-on lire sur une banderole. Leurs enfants, adultes précoces, semblent prêts à reprendre le flambeau et à perpétuer les rêves, les idéaux et l’étendard politique de leurs parents.

Petites filles et garçonnets copient maman et papa en portant des sarouels indiens ou pakistanais et des tuniques africaines aux couleurs chatoyantes. Ils arborent des coiffures rasta avec tresses africaines et se trémoussent aux sons de la musique gnawa, rap, raï, funk, punk ou hard rock comme de vrais danseurs professionnels. «

On ne les voit jamais, ou alors très rarement, pleurer, rechigner ou se plaindre. Ils passent leur temps à jouer comme des fous et ne sont jamais fatigués », fait remarquer un ami. Womad a été une fois de plus à la hauteur de sa réputation avec des dizaines de chanteurs, de groupes et de musiciens venus des quatre coins du monde.

L’Algérie, cette année, n’a pas été représentée par les poids lourds habituels que sont Khaled, Mami, Souaâd Massi, l’Orchestre national de Barbès et autres « monstres » des divers genres musicaux du terroir. L’honneur est donc revenu au chanteur et joueur de kamancha, Akim El Sikameya, qui a comblé le vide avec brio. Ce jeune natif d’Oran s’est choisi un nom de chanteur qui est un croisement de sika et de meya, deux des noubas les plus interprétées de la musique arabo-andalouse.

Sa performance samedi soir sous la tente géante de Siam a déclenché une véritable tornade de la part d’un public qui le découvre pour la première fois à Womad. « More, more, more » scandaient les milliers de festivaliers qui l’applaudirent pendant plusieurs minutes à la fin de son concert. Akim s’exécute et revient sur scène pour « enivrer » le public avec sa voix douce et mélodieuse, exprimant aussi bien le grave que le léger dans une musique qui mélange l’andalou, le flamenco, les cadences afro-hispaniques, les ballades sereines, le tout pimenté de couleurs celtiques, tziganes et bossa.

Lors du grand finale, dimanche soir, Akim, à la demande du public, a rejoint un géant de la folk music américaine, Ritchie Heaven, qui avait fait le festival de Woodstock, dans une performance où la voix grave et rythmée du chanteur Noir américain s’est mêlée à celle langoureuse et chaude du chanteur algérien dans un duo qui rappelle celui de Sting et Mami dans Desert Rose.

Même mélange de l’Orient et de l’Occident. A vous couper le souffle ! L’Afrique noire est toujours présente à Womad, avec cette fois-ci l’Ethiopien Mahmoud Ahmed, qui a fait sensation avec son style de musique soul ; l’étoile montante Jaojoby venue de Madagascar, ainsi que la belle Cap Verdienne Lura, qui chante accompagnée d’une simple guitare et de percussions.

Cependant, la palme est revenue samedi soir à la vedette mondiale, une des fiertés de l’Afrique, le Sénégalais Youssou N’dour et son groupe Super Etoile. Quel accueil ! Quelle popularité ! N’dour, égal à lui-même, a enthousiasmé le public avec une performance où se mélangent le style griot, l’African pop-rock-folk et la musique traditionnelle sénégalaise, le tout ponctué de ses longues envolées vocales. Une voix d’or que les mordus de Womad adorent.

Dans le registre international, les festivaliers se sont délectés des sons féroces de l’Asie avec les batteurs sud-coréens Kiki Dee et Dulsori, un ensemble de percussions composé de trois hommes et de deux femmes, aux style jazz à la Nouvelle Orléans, et jazz-funk exécutés par les jeunes Américains du Youngblood Brass Band.

Il y avait également le Renegade Steel Orchestra, un groupe très très « hot » de Trinidade, de la salsa dans la pure tradition argentino-uruguayenne avec le Bajofondo Tango Club, et d’autres chanteurs et groupes qui font que le festival mérite son nom de World of Music, Art and Dance. Les amoureux de cette « orgie » des musiques du monde aiment encore plus l’ambiance du festival, ses stands qui permettent de découvrir les plats aux sauces épicées et piquantes, les arômes et les boissons du monde entier et le formidable esprit de fraternité, de camaraderie et de convivialité qui y règnent.

Il faut voir ces bébés qui dorment dans leur poussette fleurie et peinte aux couleurs de l’Afrique, tandis que leurs parents se joignent à d’autres pères et mères pour partager le pain, le vin et le joint. Il faut voir cet esprit de tolérance, ces échanges de mots doux et de gentillesse entre gens qui partagent le même amour pour leur prochain, sans distinction de race, de sexe ou de religion. Merci Peter Gabriel d’avoir créé ce festival il y a 26 ans.

Merci de nous donner l’immense sentiment d’un bonheur profond de savoir que dans ce monde de terrorisme et de mondialisation, des gens humbles, chaleureux et foncièrement bons continuent de rêver, de vivre en paix et de transmettre leurs rêves et leurs idéaux à leurs enfants. La relève est assurée. We love you Womad.

M. Afroukh

"La musique me portait, c'était ma seule langue"

Article paru dans l'édition du monde du 13.08.05, Propos recueillis par Véronique Mortaigne

Un soir de sa tournée estivale, Youssou N'Dour, dîne avant un concert au Palais des festivals de Cannes. Le surlendemain, vers 1 h 30, il chantera dans la banlieue de Dakar ; la veille, il était avec Bono au G8 près d'Edimbourg pour réclamer l'annulation de la dette. Chaussures de sport américaines, tee-shirt rouge estampillé du nom de sa boîte dakaroise, le Thiossane, chic, souriant. Après son récital, le service de sécurité lui demandera de sortir par une porte dérobée pour éviter les centaines de fans ­ - boubous colorés, complets blanc cassé ­ - descendus de Grasse ou de Nice. Scrupuleux et attentif, Youssou N'Dour demandera à la voiture de faire demi-tour vers la Croisette afin de venir à la rencontre des siens, "pour ne pas les décevoir".

VM: Vous aimiez, enfant, aller à la plage de Soumbédioune de Dakar cueillir les takgaal, petits poissons à ventouse, et les griller sur la plage. Mais vous êtes un enfant de la Médina, dont la pâtisserie demeure votre quartier général après concert, au petit matin...

La Médina, c'est magnifique. Elle n'est ni fermée ni ouverte, on s'y sent bien, les gens y viennent par sympathie. Ce n'est ni le Plateau -le quartier européen de Dakar- ni le côté paumé où l'on baisse les bras. La Médina, c'est comme New York, avec ses rues 2e, 4e, 6e, 8e, 10e, pairs et impairs. Pour l'adresse, on dit rue 15, angle 6. La médina, c'est incroyable. Imaginez : une télévision qu'on regarde devant la porte ; une marmite entr'aperçue, qui signifie que la famille peut vous inviter à manger. Dans la Médina, la création est cachée. Et puis, c'est le son pour tout le monde. Malheureusement, ma mère n'y habite plus. La maison où j'ai grandi est aujourd'hui le siège d'une radio. Et j'ai beau en avoir créé une moi-même - Radio-Futur Meilleur -, la Médina a été ma première radio, sans antenne, avec les jeunes qui parlaient.

VM: En 1986, le rocker anglais Peter Gabriel vous entend et tombe en admiration, découvrant, dira-t-il, "le mariage de rythmes puissants et de cette passionnante innovation musicale provenant des accents islamiques de sa voix".

Peter Gabriel sait écouter. Enfant, j'entendais les muezzins, le matin très tôt, et les prières quand j'allais me coucher, des sons extraordinaires, qui prennent entièrement. Et Oum Kalsoum à l'époque du ramadan. Alors, aujourd'hui, le link, le lien entre tous ces sons, c'est Youssou : l'Afrique noire des griots, l'islam, l'Afrique urbaine. Je viens de gagner un Grammy Award aux Etats-Unis pour Egypte. Je ne pensais pas que ce disque allait sortir du ghetto des amateurs éclairés.

Sur la forme, j'ai adoré l'enregistrer : je n'ai jamais eu autant d'espace pour ma voix. Le contenu de cet album n'est pas lié au 11-Septembre, mais il est cependant sorti après, et a beaucoup apaisé ceux qui craignaient l'islam en ignorant tout de l'Afrique musulmane. Pour cet album, j'ai travaillé avec des Egyptiens, dont le chef d'orchestre Fateh Salama, qui ne connaissait rien à l'islam noir.

Même si je danse, si j'organise le grand bal de Bercy depuis cinq ans ­ 18 000 personnes en un soir de fête dédiée à toute l'Afrique, du nord au sud ­, la religion a toujours été contenue dans ma musique, ainsi que le message de cheikh Amadou Bamba -leader des Mourides-.

Au Maroc, les barbus sont aux portes, au Sénégal nous défendons un modèle libéral. Nous avons eu longtemps un chef d'Etat chrétien, le poète Léopold Senghor. Moi, à Dakar, je vois le vendredi des jeunes qui font la prière avant d'aller s'éclater en boîte. Par ailleurs, les musulmans radicaux ­ il y a des extrémistes dans toutes les religions ­ sont une minorité dans le monde.

VM: Quel est votre plus grand souvenir de concert ?

Le premier, à Saint-Louis. J'avais 14 ans, j'avais composé avec un de mes oncles musiciens une chanson en hommage à Mba, un grand musicien de là-bas qui venait de mourir. Dans le stade où tout le monde pleurait encore, moi, j'ai donné de la joie, j'ai vibré, j'ai senti que Mba, c'était comme une étoile qui partait. La radio nationale était là. A la fin de la chanson, quelqu'un m'a porté. En réalité, ma vie professionnelle a débuté très tôt : je n'ai pas profité de la vie en tant que gamin.
VM: On dit que Youssou N'Dour est le produit du Sénégal, façonné par son public. Est-ce vrai ?

Sincèrement, oui. Je suis un produit du Sénégal, je suis comme les gens voulaient que je sois.

VM: Dans le livre qu'elle vous consacre, Michelle Lahana, votre manageuse, écrit que quand elle vous a rencontré pour la première fois, alors qu'elle travaillait pour Radio France Internationale, elle vous a trouvé insupportable parce que vous aviez demandé un traducteur français-wolof.

J'en avais besoin. Je n'étais pas confiant, je ne voulais pas faire d'erreur. J'étais sûr de ce que je disais en wolof, pas en français. Gazelle -nom attribué dans toute l'Afrique occidentale à Michelle Lahana- a pris cela pour de la frime, j'avais des lunettes noires, j'étais timide. J'ai arrêté l'école en CM2, la musique me portait, c'était ma seule langue. Ensuite, j'ai compris qu'il fallait convaincre, comme sur un marché.

VM: Vous avez fait des progrès depuis. On vous a vu en juillet à Gleneagles, près d'Edimbourg, au coeur du dernier G8, en petit comité.

Il y avait avec moi Wangari Maathaï -ministre kényane, Prix Nobel de la paix-, George Clooney, Bono et Bob Geldof, les organisateurs du Live 8 -dix concerts planétaires le 2 juillet pour l'effacement de la dette africaine-. Nous sommes allés dans ce lieu magnifique et sécuritaire, pour communiquer, et non pas pour jouer au golf. Il fallait atteindre ces gens qui dirigent le monde, qui ont fait tellement d'erreurs, tellement tardé à régler les problèmes.

Je suis pour l'annulation généralisée de la dette, parce que les générations passées l'ont déjà payée. Cette annulation sans contre-partie n'est qu'une première étape. Nous demandons aux Occidentaux de cesser de subventionner leurs agriculteurs, empêchant ainsi l'Afrique de vendre et d'exporter. Sinon, je dis : les Africains, réveillez-vous ! La Chine offre des solutions moins coûteuses pour les pays émergents. Si nous achetons chinois, nos enfants porteront peut-être des tee-shirts de qualité médiocre, mais ils seront habillés. C'est une question de dignité. Il faut que nous soyons mis en condition de parler et non de nous taire.

VM: En 1985, vous êtes dans le Band Aid pour l'Ethiopie ; en 1988, vous chantez à Wembley pour la libération de Nelson Mandela ; puis aux côtés de Sting, Tracy Chapman, Bruce Springsteen, pour Amnesty International. Depuis, vous n'arrêtez jamais. Ambassadeur de l'Unicef, ami de Peter Gabriel, vous avez écrit des chansons sur la femme, les déchets toxiques, les enfants des rues, les immigrés. Pourquoi ne pas vous lancer directement dans la politique ?

Ce que je fais est plus fort, je vis et j'utilise ma musique. Et tant pis si, comme on dit en wolof, tout ce qui aboutit trouve son propriétaire, l'important est d'avancer. Nous disons à l'Occident : ne faites pas tout pour nous, nous le ferons pour nous. Dans cette optique, je me suis engagé à lutter contre le paludisme, notamment par le biais d'un concert, Africa Live, organisé au profit de la lutte contre le paludisme en mars à Dakar.

Comme beaucoup d'Africains, j'ai pris le palu comme un petit truc gênant parce que les moustiques te piquent, on a la fièvre, et c'est normal, mais jamais comme une maladie grave qui peut faire perdre la vie. Et puis, invité à chanter lors de la Journée mondiale contre le paludisme, à Matam au Sénégal en 2004, j'ai appris que le paludisme tuait deux millions de personnes par an, trois mille par jour, surtout des enfants de moins de cinq ans, des femmes enceintes.

Tout de suite, ma fondation - la Fondation Youssou N'Dour, créée il y a six ans, axée sur les jeunes - a contacté à Genève le programme des Nations unies Roll Back Malaria. Nous avons trouvé des moustiquaires, expliqué aux gens les précautions à prendre. Lors d'un dîner donné à Dakar par le président Wadé, où j'étais invité avec d'autres artistes sénégalais, dont le sculpteur Ousman Sow et la romancière Fatou Diome, Jacques Chirac nous a assurés du soutien de la France, après le Japon qui vient de nous promettre le don de dix millions de moustiquaires et les Etats-Unis qui ont annoncé 1 milliard de dollars pour lutter contre le paludisme. C'est bien, mais nous n'acceptons plus qu'on fasse des choses pour l'Afrique sans l'Afrique.

VM: Est-ce difficile d'être Africain en Occident ?

Ce qui est insupportable, gênant, c'est d'entendre le commentaire journalier des Européens sur l'Afrique, sans aucun regard positif. Quand je regarde la télévision française, je suis halluciné, je ne vois pas de Noirs. C'est le signe d'une non-volonté d'ouvrir le débat, dans une France impliquée en Afrique depuis très longtemps, et qui a participé massivement à la traite esclavagiste. Mais les dirigeants de la France médiatique, les acteurs des débats d'opinion, n'ouvrent toujours pas la porte.

Or je crois en l'Afrique, qui est une, du Cap à Alger et au Caire. Les jeunes sont en train de mettre en place un réseau qui dépasse les contraintes de langues, les clivages de micro-Etats, grâce aux nouvelles technologies, aux associations, aux médias, à la musique, au sport, ­ lors de la dernière Coupe du monde de football, l'équipe des Lions sénégalais a réalisé en quatre-vingt-dix minutes ce qui m'imposera vingt ans de travail. L'Afrique de ce réseau-là veut des autoroutes et des cases, mais avec l'air conditionné. J'essaie d'être l'un de leurs porte-parole.

VM: Vous avez commencé sous le signe des étoiles, plutôt américanisées : le premier club où vous avez joué ne s'appelait-il pas le Miami, et votre groupe le Star Band ?

Le Star Band était détenu par un vieux, Ibra Kasse, patron d'un club appelé le Miami, qui engageait des musiciens payés à la semaine. Quand j'ai atterri au Miami, j'avais 15 ans. Puis je suis parti, et j'ai francisé le nom du Star Band en Etoiles de Dakar. Ensuite, en solo, j'ai retenu la suggestion d'un animateur de radio : le Super Etoile. Cela étant dit, c'est bien qu'il y ait des Américains en Afrique, ça équilibre.

VM: Vous avez eu une période Spike Lee, enregistrant sur son label, 4 Acre and A Mule ­ - ce qui était donné aux esclaves libérés aux Etats-Unis ­-, portant la casquette marquée du X de Malcolm X, qui est aussi celui de votre studio d'enregistrement, Xippi.

Cette période est lointaine. Spike voulait ouvrir l'Amérique à l'Afrique avec une vision très personnelle, intelligente, et très américaine. Mais je ne pense pas qu'il aille au magasin acheter des disques africains.

VM: Pourquoi vous voit-on si peu dans les magazines ?

Je suis discret, la presse me laisse tranquille. Je me suis marié en 1990 avec Mami, j'ai six enfants. Je vis à Dakar. On m'a laissé en paix. Jamais de photos, du respect. Mon épouse n'aime pas ce système médiatique. Si jamais on me prenait ces moments de solitude et d'intimité à Dakar, avec ma famille, mes amis, je serais beaucoup moins productif. Je me sens parfois prisonnier d'un système ; mais je me remets, je me calme en revenant au Sénégal.

VM: N'êtes-vous pas pourtant le "beau sexy" de 7 Seconds, que vous chantez avec Neneh Cherry sur l'album The Guide, où figurait aussi une reprise sahélienne de Chimes of Freedom de Bob Dylan ?

7 Seconds est une magnifique chanson, très éloignée de ce que je fais par ailleurs, magique, parce qu'elle a une relation à la tradition, notamment par Neneh Cherry qui est africaine par son père.

Moi, je suis un artiste "album", et j'ai toujours fonctionné par rencontres : Peter Gabriel, Paul Simon, Jacques Higelin, qui m'a appris qu'en scène on devait improviser, plus tard Wycleff Jean, Pascal Obispo. Je souhaite à tout le monde de faire un tube, mais ce qui est grave, c'est l'obligation d'en faire sans arrêt.

Pour la musique africaine, ce sont les Touré Kunda qui ont commencé, avec les rythmes du sud du Sénégal, de la Casamance, proche de la Guinée-Bissau. J'étais fan des Touré Kunda. J'étais fan de Mory Kanté. Je l'ai écouté avec les Ambassadeurs quand il chantait Soundiata. Je suis wolof, bien que mon père ait des origines sérères. Musicalement, le rythme wolof, le mblax, est complexe, difficile à comprendre pour le reste de l'Afrique, contrairement à ceux de la Casamance.

VM:Etre wolof, cela veut dire quoi ?

Etre au centre.

VM: Pourquoi votre club s'appelle-t-il le Thiossane ?

Thiossane, ça veut dire notre histoire, la réalité, celle des lignées que le griot savait et racontait. Ma grand-mère et ma mère, Sokhna, étaient griottes, toucouleurs. Les griots sont là pour les circoncisions, les baptêmes, les nuits de noces, ils ordonnent le cours des fêtes.

Mais au quotidien, ils s'invitent chez les uns et les autres, passent leur journée à raconter des histoires, à fredonner des récits du pays, des ancêtres, avec le khalam, une guitare à quatre cordes. On reconnaît les griots à ce qu'ils ont toutes les parties du corps qui parlent : les yeux, les mains, les fesses... Le Thiossane est devenu un lieu mythique du mblax, qui n'est pas seulement un rythme, mais ce que l'on incarne.

Au Thiossane, il nous arrive d'apercevoir quelqu'un dans la salle et de chanter ses louanges. Je fais le griot moderne, insoumis aux princes qui le nourrissaient, et qui conteste. Le griot est celui qui te prête les yeux. La musique est la seule manière de toucher l'invisible. Le son prend les gens ­ ils sont dès lors une seule personne et je m'oublie. Je joue depuis vingt-cinq ans avec eux. Je crois sincèrement que le Super Etoile est le groupe qui a la plus grande longévité du monde, parce que nous ne nous séparons jamais, ni en tournée ni à Dakar.

VM: Et comment faites-vous pour conserver intacte une telle voix ?

Je dors huit heures par jour. Le reste est naturel en moi. La voix c'est d'abord un don, puis on arrive à sortir un timbre. Le talent ne suffit pas. Je fume quelquefois, mais j'évite de manger la soupe kandja, mon plat préféré, qui fatigue la voix à cause de l'huile de palme et du gombo, un légume gélatineux qui a tendance à s'installer sur les cordes vocales et à s'endormir dessus.

Freedom Fighter

J. Poet, Sunday, August 14, 2005

Johnny Clegg's music was the unofficial soundtrack of the anti- apartheid movement. In 1976, Clegg and his friend and musical partner, Sipho Mchunu, a member of the Zulu nation, made an album of Zulu ethnic songs under the name Juluka. Since even radio in South Africa was segregated at that time, the album created problems.
"I'm recording with Tchad Blake at Peter Gabriel's studios in Bath," Clegg says. "He's a good chap with a good sense of space and an ability to get down to the best basic sound for a song. I'm using my band and some invited guests; it's about 40 percent Zulu with some interesting new directions. I'm concentrating on doing two or three good videos -- which I haven't done in 10 years -- finishing the album, shopping it around and touring.

"I want people to see the live show and see the energy we put out. The bottom line is always the live show and exchanging energy with the audience."

Baaba Maal: New Release from Palm World Voices

Palm World Voices: Baaba Maal

Baaba Maal

Music from Palm Pictures (Audio)
Release date: 09 August, 2005

Senegal sticks out into the Atlantic Ocean on the tip of the round curve of Western Africa. For as long as people have lived there, it has been a stop on the trading and migration roots. With the coming of the European nations, it became an instrumental port in the slave trade.

When the last colonial rulers, the French, banned slavery in 1857, the country reverted to its traditional role of safe haven for political refugees and centre for trade. The majority of nations in North West Africa and Arabia relied on Senegal for salt. This intermingling of cultures and nations has played a major role in the development of Senegalese music.

In Senegal, like other West African nations, there exists a type of caste system. Though not as rigid as others, it still can dictate a person’s choice of career. Musicians, especially singers, are drawn from those who are members of a griot family.

More then just a singer, a griot serves as the repository of local history, knowing the stories of all the local families and able to recount their deeds in poems or song. They have been advisors to kings, teachers who instruct people in the right way to live, and what role they play in society as they grow up.

To aspire to be a singer when not from a griot family is to dream the unthinkable. To actually succeed in that dream is the sign of a unique individual. Not only do they have to be a person of singular talent, but display some characteristic that allows them to transcend traditional cultural boundaries.

Baaba Maal is one such man. Born the son of a fisherman, and destined, at best, for the professional class, he developed a love of singing at an early age. Discouraged by his parents and the griot form pursuing this hopeless dream, he nevertheless did not give up hope. His faith was rewarded when he began to receive assistance from the son of his family’s griot.

Mansour Seck has since become Baaba Maal’s closest friend and musical companion. Without him, he would have never learned learn the different styles of music and singing that are practiced throughout West Africa.

“...if a griot didn’t want Baaba Maal to sing...the music of the griots, they couldn’t say no to Mansour Seck, because Mansour Seck was from one of the best families of the griots...” Baaba Maal talking about learning music
Palm World Voices’ third collection in their series of world music focuses on this remarkable man from Senegal. Simply titled Baaba Maal we are told the story of his rise from the son of a fisherman to that of an international music star who now shares the stage with the likes of Peter Gabriel and Sting.

The story of his music is also the story of Senegal. For music is the lifeblood of Senegalese society. From the griot’s songs of history and learning to the calling of the faithful to prayer in the mosques, music permeates all aspects of their culture.
Like Africa and Vedic Path before it, Baaba Maal contains a CD of music, a documentary DVD, an illustrated information booklet, and a detailed National Geographic map. Each component enhances our appreciation of the man and the musician. Just as importantly, they place his music into the cultural context of Senegal.

The music is magnificent. He lives up to his billing as being one of the most exciting musical talents in Africa. Not only does he integrate traditional Senegalese instruments with contemporary, the music seamlessly combines elements from all over the world. Pop, jazz, and reggae meld with African rhythms and sounds to create a true world music.

Baaba Maal may sing in his native tongue, but the listener loses little of the emotional impact. His voice is one more musical instrument being played in harmony with the rest of the band. Soaring from the bottom of the scale to its heights, he takes one on a roller coaster ride not easily forgotten.

The DVD is split into two parts. The first is a documentary that recreates Baaba Maal’s story. Acting as our guide, he retraces the path he took from his fisherman roots to his current position of international performer. Combined with the information booklet, this section of the disc gives the viewer insight into the cultural world of Senegal.

The concert footage included in the DVD allows one a tantalizing glimpse of Baaba Maal’s incredible power on stage. From frenetic up-tempo dance numbers to a slow ballad we see his complete range as a performer. African dance parties can continue for hours on end, some of that energy and exuberance are captured in these performance clips.

Baaba Maal is Palm World Voice’s third release in their initial six part series of explorations into World Music. Once again, they have created a package that takes one beneath the surface of the music to show the heart beating behind the exterior. These box sets are a wonderful addition to any music lover’s library.

Baaba Maal will be in stores everywhere on August 9th 2005.